Tortue éperonnée africaine

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le Tortue éperonnée africaine (Geochelone sulcata) est également connue sous le nom de «tortue rainurée», de «tortue d'éperon» et de «tortue de cuisse d'éperon africain». C'est une tortue du désert dont l'aire de répartition s'étend le long de la bordure sud du désert du Sahara du Sénégal et de la Mauritanie, à l'est du Mali, du Tchad, du Soudan et de l'Éthiopie jusqu'en Érythrée. La tortue éperonnée d'Afrique est la troisième plus grande tortue du monde et la plus grande tortue du continent.



Les deux autres plus grandes tortues qui la dépassent en taille sont l'espèce insulaire géante appelée Tortue géante d'Aldabra (Geochelone gigantea) qui réside sur les îles de l'atoll d'Aldabra aux Seychelles et Tortue des Galapagos (Geochelone nigra) trouvé sur les îles Galapagos près de l'Équateur.

Description de la tortue éperonnée africaine

La tortue éperonnée africaine peut mesurer jusqu'à 80 centimètres (2,63 pieds) de longueur pour les mâles et 50 centimètres (1,64 pieds) de longueur pour les femelles. Les hommes pèsent environ 100 kilogrammes (220,75 livres) et les femmes 60 kilogrammes (132,45 livres). Leur carapace (la coquille supérieure) est de couleur beige clair à brune, ce qui lui confère un camouflage suffisant dans leur environnement sablonneux. La carapace est assez plate et de forme ovale et est profondément dentelée entre les écailles (l'une des grandes écailles kératiniques sur la carapace d'une tortue ou d'une tortue) qui présentent des anneaux de croissance proéminents qui se développent avec l'âge.



Leur plastron, leur tête et leurs membres sont d'un jaune / beige uniforme. Des écailles qui se chevauchent couvrent la surface avant de leurs membres antérieurs (qui aident à creuser de longs terriers) et elles ont 2 à 3 éperons coniques à l'arrière (d'où leur nom dérive). Leurs têtes sont relativement grandes et leur mâchoire supérieure a un double crochet. Les tortues ont également une peau très épaisse qui aide à limiter la perte d'eau.

Habitat de la tortue éperonnée africaine

La tortue éperonnée africaine vit dans des régions arides, en particulier dans les savanes désertiques et sèches et où il n'y a pas de source d'eau permanente. La tortue éperonnée africaine creuse des terriers dans le sable qui peuvent mesurer 30 à 35 pouces de profondeur ou des tunnels souterrains s'étendant sur 10 pieds ou plus. Ces terriers et tunnels donnent accès à des niveaux d'humidité plus élevés dans leur environnement aride. Ils passent les moments les plus chauds de la journée dans ces habitats. Des terriers de sommeil permanents sont également construits et sont partagés par deux tortues ou plus.

Régime de tortue éperonnée africaine

Les tortues éperonnées africaines sont des herbivores et leur alimentation se compose de plantes succulentes du désert, de feuilles et d'herbes séchées et en particulier de feuilles de la plante Morning-Glory.

Comportement de la tortue éperonnée africaine

Les tortues éperonnées africaines mâles sont de nature assez agressive et se bousculent et se mordent tout en vocalisant des grognements, des croassements et des sifflements. Même à partir du moment où ces tortues éclosent, elles sont agressives les unes avec les autres et essaient même de se retourner sur leurs coquilles.

La tortue éperonnée africaine devient inactive par temps très froid ou très chaud. Lorsque de longues périodes de sécheresse surviennent, ils survivent en se couchant dans leurs terriers. Leurs périodes les plus actives se situent pendant la saison des pluies (juillet à octobre), en particulier à l'aube et au crépuscule, quand ils vont chercher de la nourriture. Ils passent leurs matins à se prélasser sous le soleil chaud afin d'élever leur température corporelle qui baisse pendant les nuits froides.

Reproduction de tortue éperonnée africaine

L'accouplement a lieu pendant la saison des pluies, généralement de février à mars. Les mâles se battront pour la domination sur les femelles et se feront entendre pendant l'accouplement. Après une période de gestation de 60 jours, la femelle cherche un lieu de nidification approprié. De nombreux nids seront faits avant qu'elle ne choisisse le plus approprié. Les nids peuvent mesurer jusqu'à 20 centimètres (8 pouces) de largeur et de profondeur et chacun peut prendre entre 1 et 4 heures à construire. La femelle commence alors à pondre toutes les 3 minutes. Les couvées peuvent contenir 15 à 30 œufs ou plus. Les nids sont ensuite remplis et les œufs complètement couverts. L'incubation dure 212 jours (environ 8 mois) et les nouveau-nés sortent des œufs 1 à 3 jours après une pluie, généralement la nuit. Les nouveau-nés peuvent mettre de 3 à 10 jours à atteindre la surface du nid.

Les nouveau-nés sont jaune pâle et mesurent seulement 2 à 3 pouces à la naissance, cependant, ils peuvent croître assez rapidement pour atteindre 15 à 25 centimètres (6 à 10 pouces) au cours des premières années. Comme les autres tortues, la tortue éperonnée africaine peut vivre jusqu'à un très grand âge. L'espèce connue la plus ancienne a 56 ans, cependant, elle peut vivre beaucoup plus longtemps et certaines peuvent atteindre 80 à 100 ans.

espérance de vie de morkie

Statut de conservation de la tortue éperonnée africaine

La tortue éperonnée africaine est classée vulnérable par l'UICN. La perte d'habitat est l'une des principales raisons pour lesquelles les effectifs ont diminué principalement en raison de l'urbanisation et du surpâturage par le bétail domestique. Cette espèce est également consommée par les tribus nomades et utilisée pour faire des potions de longévité au Japon. Ils sont également capturés et gardés comme animaux de compagnie en Europe et en Amérique du Nord. Ce sont principalement de jeunes tortues qui sont capturées pour le commerce et comme il leur faut 15 ans pour atteindre la maturité, il est très peu probable qu'elles soient capables de se reproduire et qu'elles puissent donc faire face à l'extinction.