Abeilles africanisées

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Abeilles africanisées sont également connus comme Abeilles africanisées car ils sont une abeille productrice de miel. Les abeilles africanisées sont également appelées « Abeilles tueuses «Et sont des hybrides de l’abeille africaine et de diverses abeilles européennes. L'abeille africanisée de l'hémisphère occidental descend de 26 reines tanzaniennes (A. m. Scutellata) relâchées accidentellement par un apiculteur de remplacement en 1957.

La libération s'est produite près de Rio Claro, dans l'État de São Paulo, dans le sud du Brésil, à partir de ruches exploitées par le biologiste Warwick E. Kerr, qui avait croisé des abeilles mellifères d'Europe et d'Afrique australe.

Les ruches contenant ces abeilles particulières ont été observées comme étant différentes et notées comme étant particulièrement plus défensives que les autres abeilles mellifères. Les ruches d'où les abeilles ont été libérées avaient des grilles d'exclusion spéciales qui étaient en place pour empêcher les plus grosses reines de sortir mais pour permettre aux drones d'accéder librement à la reine.





Malheureusement, lors d'une libération accidentelle, les reines africaines se sont finalement accouplées avec des drones locaux, et leurs descendants se sont depuis répandus dans les Amériques.

Les abeilles africanisées sont devenues le type d'abeille préféré pour l'apiculture car leur production de miel est plus élevée que celle des abeilles mellifères normales. Cependant, les abeilles africanisées sont moins souhaitables pour les abeilles domestiques en raison de leur comportement agressif.

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Comparée aux abeilles européennes, l'abeille africanisée a des traits de comportement différents et plus agressifs:

  • L'abeille africanisée a tendance à essaimer plus fréquemment.

  • L'abeille africanisée est plus susceptible de migrer dans le cadre d'une réponse saisonnière à la baisse des approvisionnements alimentaires.

  • L'abeille africanisée est plus susceptible de «s'enfuir» - la colonie entière quitte la ruche et déménage - en réponse aux intrusions répétées de l'apiculteur.

  • L'abeille africanisée a une plus grande capacité défensive lorsqu'elle se trouve dans un essaim au repos.

  • L'abeille africanisée vit plus souvent dans des cavités au sol que les abeilles européennes.

  • L'abeille africanisée garde la ruche de manière agressive, avec une zone d'alarme plus grande autour de la ruche.

  • L'abeille africanisée a une proportion plus élevée d'abeilles «gardiennes» dans la ruche.

  • L'abeille africanisée se déploie en plus grand nombre pour la défense et poursuit les menaces perçues sur des distances beaucoup plus longues de la ruche.

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  • L'abeille africanisée ne peut pas survivre à de longues périodes de privation de fourrage, empêchant l'intrusion dans les zones aux hivers rigoureux ou aux étés tardifs extrêmement secs.

En 2002, les abeilles africanisées s'étaient propagées du Brésil vers l'Amérique du Sud et centrale. En 2005, les abeilles s'étaient propagées à travers la frontière du Texas et dans le sud-ouest de l'Arkansas. En 2007, il a été rapporté que les abeilles africanisées s'étaient établies dans la région de la Nouvelle-Orléans. Au cours de leur expansion, les abeilles étaient connues pour avoir parcouru près de deux kilomètres (environ un mile) par jour.

Dans les climats plus chauds, les abeilles africanisées sont une forte concurrence pour les abeilles européennes.

Comme la productivité du miel des abeilles africanisées dépasse de loin la productivité des abeilles indigènes sans dard, les pressions économiques obligent les apiculteurs à adopter des abeilles africanisées plutôt que des abeilles européennes.

Les abeilles africanisées sont généralement considérées comme une espèce envahissante dans de nombreuses régions. Des preuves récentes suggèrent que les abeilles africanisées peuvent être capables de supporter des hivers froids. Ils ont été vus jusqu'à Kansas City, Missouri, bien qu'ils soient plus souvent trouvés plus au sud.

Attaques d'abeilles africanisées

Les abeilles africanisées se caractérisent par une plus grande capacité défensive dans les ruches établies que les abeilles mellifères européennes. Ils sont plus susceptibles d'attaquer une menace perçue et, lorsqu'ils le font, d'attaquer sans relâche en plus grand nombre. Ce comportement agressivement protecteur a été qualifié par les scientifiques de comportement hyper-défensif. Cette attitude défensive leur a valu le surnom d’abeilles tueuses, dont la pertinence est débattue. Au fil des décennies, plusieurs décès dans les Amériques ont été attribués aux abeilles africanisées.

Venin d'abeille africanisé

Le venin d'une abeille africanisée n'est pas plus puissant que celui d'une abeille mellifère normale, mais comme l'ancienne sous-espèce a tendance à piquer en plus grand nombre, le nombre de décès qui en découle est supérieur à celui de toute autre sous-espèce. Cependant, une réaction allergique au venin d'abeille de n'importe quelle abeille peut tuer une personne et il est difficile d'estimer combien de personnes supplémentaires sont mortes en raison de la présence d'abeilles africanisées.

Abeilles africanisées douces

Toutes les ruches africanisées ne sont pas défensives. Certains sont assez doux, ce qui donne un point de départ pour les apiculteurs pour élever un troupeau plus doux. Cela a été fait au Brésil, où les incidents liés aux abeilles sont beaucoup moins courants qu’ils ne l’étaient lors de la première vague de colonisation des abeilles africanisées. Maintenant que l’abeille africanisée a été «re-domestiquée», elle est considérée comme l’abeille de choix pour l’apiculture au Brésil. Il est mieux adapté aux tropiques et est donc plus sain et plus industrieux que les abeilles européennes.