Campagnol de l'eau britannique

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le Campagnol de l'eau européen (Arvicola amphibius) est un mammifère semi-aquatique qui ressemble à un rat. En fait, le campagnol d’eau est souvent appelé officieusement le «rat d’eau». Les campagnols d'eau ont un nez plus rond que les rats, une fourrure brun foncé, des visages potelés et des oreilles courtes et floues et, contrairement au rat, leurs queues, pattes et oreilles sont couvertes de poils. A l'état sauvage, ils survivent 5 mois en moyenne, la plupart ne survivent pas à un deuxième hiver. En captivité, ils survivent au maximum 5 ans.



Les campagnols d'eau atteignent 5 à 9 pouces de longueur (120 à 235 millimètres) plus une queue de 55% à 70% de cela. Les campagnols d'eau adultes pèsent de 6 à 12 onces (160 à 350 grammes), les juvéniles pèsent moins mais doivent atteindre environ 5 à 6 onces (140 à 170 grammes) pour pouvoir survivre à leur premier hiver. Le campagnol de l'eau se trouve dans une grande partie de la Grande-Bretagne, du nord et du centre de l'Europe et dans certaines parties de la Russie. En Grande-Bretagne, les campagnols d'eau vivent dans des terriers creusés sur les berges de rivières calmes, de fossés, d'étangs et de ruisseaux.



Les campagnols aquatiques vivent également dans des roselières où ils tisseront des nids en forme de boule s'il n'y a pas de bancs appropriés pour creuser. En Europe et en Russie, les campagnols d'eau peuvent s'aventurer dans les bois, les champs et les jardins. Les campagnols aquatiques vivent sous la neige en hiver.

Les campagnols aquatiques mangent principalement de l'herbe et des plantes près de l'eau. Parfois, ils consommeront également des fruits, des bulbes, des brindilles, des bourgeons et des racines. En Europe, quand il y a assez de nourriture pour faire durer longtemps les campagnols d’eau, des «fléaux» de campagnol d’eau peuvent survenir. Les campagnols d'eau mangent avidement, détruisant des champs entiers d'herbe et laissant les champs pleins de terriers, pendant ces plaies.

Leur période d'accouplement dure de mars à la fin de l'automne. La période de gestation des campagnols femelles dure environ 21 jours. Jusqu'à 8 bébés campagnols peuvent naître, chacun pesant environ un cinquième d'once. Les jeunes campagnols ouvrent les yeux trois jours après leur naissance. Ils font la moitié de la taille d'un campagnol aquatique adulte au moment où ils sont sevrés.

La population de campagnols d'eau au Royaume-Uni est passée de son niveau estimé avant 1960 d'environ 8 millions à 2,3 millions en 1990 et à 354 000 en 1998. Cela représente une perte de 90 à 95%. Le campagnol de l'eau est toujours en déclin dramatique, l'estimation la plus récente pour 2004 est d'environ 220 000 personnes. Ce déclin est principalement causé par le vison d'Amérique, un prédateur agressif du campagnol, ainsi que par une agriculture antipathique et une gestion des cours d'eau qui ont détruit des parties de l'habitat des campagnols d'eau.

Par conséquent, le campagnol d’eau est le mammifère qui décline le plus rapidement au Royaume-Uni et des efforts sont en cours pour protéger le campagnol d’eau et son habitat contre une nouvelle destruction. Bien qu'une grande partie de l'accent officiel sur la conservation des campagnols d'eau au Royaume-Uni soit sur de grandes zones de roselière qui abritent des populations denses mais localisées et isolées, les plus grandes zones abritant des populations saines de campagnols d'eau sont de grandes agglomérations telles que Birmingham et Londres et certaines zones de montagne. où American Mink sont rares. Partout au Royaume-Uni, les Wildlife Trusts entreprennent de nombreux projets pratiques pour conserver et restaurer les populations de campagnols aquatiques.

Les campagnols d'eau sont récemment revenus dans la réserve naturelle de Lindow Common dans le Cheshire, au Royaume-Uni, après de nombreuses années d'absence. Les gardes de la réserve attribuent cela à la gestion de la conservation, qui comprenait l'éclaircie des forêts.

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Il y a également des indications que le campagnol d'eau augmente en nombre dans les régions du Royaume-Uni où la loutre européenne a fait un retour. La loutre est antérieure au vison américain.