Enterrement du scarabée

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Enterrer les coléoptères (Silpha vespillo) appartiennent à la famille des Silphidae. La plupart de ces coléoptères sont de couleur noire et ont des marques rouges sur leurs élytres. Les coléoptères enterrent les carcasses de petits vertébrés comme les oiseaux et les rongeurs comme source de nourriture pour leurs larves. Les coléoptères enterreurs sont inhabituels parmi les insectes en ce que les mâles et les femelles participent aux soins parentaux de leurs petits.



Les coléoptères enterreurs ont de grandes antennes en forme de massue équipées de chimiorécepteurs (un récepteur sensoriel) capables de détecter un animal mort de loin. Après avoir trouvé une carcasse (très probablement celle d'un petit oiseau ou d'une souris), les coléoptères se battent entre eux (mâles combattant les mâles, femelles combattant les femelles) jusqu'à ce que le couple gagnant (généralement le plus grand) reste.



pitbulls au nez rouge court

Si un coléoptère solitaire trouve une carcasse, il peut continuer seul et attendre un partenaire. La carcasse doit être enterrée par les coléoptères pour la mettre hors de portée des concurrents potentiels, qui sont nombreux. Le processus d'enterrement peut prendre environ 8 heures.

Les mâles célibataires attirent les partenaires en libérant une phéromone (un produit chimique qui déclenche une réponse comportementale naturelle chez un autre membre de la même espèce) de la pointe de l'abdomen. Les femelles peuvent élever une couvée seules, fertilisant ses œufs à l'aide du sperme stocké lors de copulations précédentes.

La femelle du scarabée enterreur pond des œufs dans le sol autour de la crypte (une carcasse enterrée). Les larves éclosent après quelques jours et se déplacent dans une fosse dans la carcasse que les parents ont créée. Bien que les larves soient capables de se nourrir, les deux parents nourrissent également les larves en digérant la chair et en régurgitant de la nourriture liquide pour que les larves se nourrissent. Cela peut accélérer le développement larvaire.

Plusieurs couples de coléoptères peuvent coopérer pour enterrer de grandes carcasses et ensuite élever leurs couvées en commun.

Les coléoptères adultes continuent de protéger les larves, qui mettent plusieurs jours à mûrir. De nombreux concurrents rendent cette tâche difficile, par ex. les bluebottles et les fourmis ou les coléoptères enterreurs d'une autre ou de la même espèce.

Les larves du stade final migrent dans le sol et se pupifient, passant de petites larves blanches à des coléoptères adultes complètement formés.

Les soins parentaux sont assez rares parmi les insectes et les coléoptères enterreurs sont des exceptions remarquables.