Dauphin de Commerson

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Dauphin de Commerson (Cephalorhynchus commersonii)

Dauphin de Commerson est l'un des quatre dauphins du genre Cephalorhynchus. L'espèce a également les noms communs Skunk Dolphin et Piebald Dolphin. Le dauphin de Commerson a un motif très distinctif. Il a une tête noire, une nageoire dorsale et une douve, avec une gorge et un corps blancs. La définition entre les deux couleurs est très nette. En forme et en taille, ce dauphin est trapu et atteint environ 1,5 mètre. Son apparence ressemble à celle d'un marsouin, mais son comportement remarquable est typique d'un dauphin.

Leur nageoire dorsale a un long bord d'attaque droit qui se termine par une pointe incurvée. Le coup de chance a une encoche au milieu. Ce dauphin n'a pas de bec.

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Comportement des dauphins de Commerson

Le dauphin de Commerson est très actif. On le voit souvent nager rapidement à la surface et sauter de l'eau. Il tourne et se tord également en nageant et peut surfer sur des vagues déferlantes lorsqu'il est très proche du rivage. Le Commerson’s Dolphin fera du bow-ride et nagera derrière des bateaux rapides.



Régime des dauphins de Commerson

Le dauphin de Commerson se nourrit d'un mélange de poissons côtiers et pélagiques et de calmars. Ceux de la sous-population sud-américaine complètent leur alimentation avec des crustacés.

Distribution des dauphins de Commerson

Le Commerson’s Dolphin est distribué à deux endroits. La plus grande population se trouve près des côtes dans diverses criques en Argentine, dans le détroit de Magellan et près des îles Falkland. La deuxième population réside près des îles Kerguelen, à 8 000 kilomètres à l'est de leurs cousins ​​spéciaux les plus proches. Ils préfèrent les eaux peu profondes. Les populations mondiales sont inconnues, mais il est admis que l'espèce est localement commune. Un relevé de 1984 a estimé qu'il y avait 3 400 individus dans le détroit de Magellan.

Reproduction du dauphin de Commerson

Les femelles atteignent l'âge de reproduction entre 6 et 9 ans. Les mâles atteignent la maturation sexuelle à peu près au même âge. L'accouplement a lieu au printemps et en été et le vêlage a lieu après une période de gestation de 11 mois. Le plus vieux dauphin de Commerson connu est mort à 18 ans.

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Conservation des dauphins de Commerson

L’UICN classe le dauphin de Commerson comme des données insuffisantes dans sa Liste rouge des espèces menacées. La proximité du dauphin avec le rivage fait que les abattages accidentels dans les filets maillants sont monnaie courante. Le dauphin a été tué pour être utilisé comme appât pour le crabe par certains pêcheurs argentins et chiliens dans les années 1970 et 1980. Cette pratique a été réduite.