Ornithorynque

PUBLICITÉ Source de l'image

le Ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus) est un mammifère semi-aquatique endémique de l'est de l'Australie, y compris de la Tasmanie. Le Platypus est l'un des rares mammifères venimeux où le Platypus mâle a une pointe sur la patte arrière qui délivre un venin capable de causer une douleur intense aux humains, ils l'utilisent également pour tuer de petits animaux en légitime défense. Les ornithorynques femelles ne sont pas venimeux.

Caractéristiques de Platypus

L'ornithorynque à bec de canard a à peu près la taille d'un chat. Il a une fourrure épaisse et imperméable sur tout le corps (à l'exception des pattes et du bec) qui isole l'animal et le maintient au chaud. Leurs jambes s'étalent sur le côté du corps, lui donnant une promenade semblable à un lézard.

types de bouvier bernois

L'ornithorynque à bec de canard utilise sa queue pour stocker les réserves de graisse, une adaptation qu'il partage avec le diable de Tasmanie. L'ornithorynque à bec de canard a les pattes palmées et un grand museau caoutchouteux. Ce sont des caractéristiques qui semblent plus proches de celles d'un canard que de celles de tout mammifère connu. La sangle est plus importante sur les pieds avant et se replie lors de la marche sur terre. Contrairement au bec d'un oiseau (dans lequel les parties supérieure et inférieure du bec se séparent pour révéler sa bouche), le museau du Platypus est un organe sensoriel avec la bouche sur le dessous. Leurs narines sont situées sur la surface dorsale du museau tandis que les yeux et les oreilles sont situés dans une rainure en retrait juste en arrière. Cette rainure est fermée lors de la baignade. Les ornithorynques ont été entendus émettre un faible grognement lorsqu'ils sont dérangés et une gamme d'autres vocalisations ont été signalées chez des spécimens captifs.



Le poids de l'ornithorynque à bec de canard varie considérablement de 700 grammes (1,54 livre) à 2,4 kilogrammes (5,3 livres), les mâles étant plus gros que les femelles. Les mâles mesurent en moyenne 50 centimètres (20 pouces) de longueur totale tandis que les femelles en moyenne 43 centimètres (17 pouces). Il existe une grande variation de taille en fonction de la région dans laquelle vit le Platypus, et ce modèle ne semble suivre aucune règle climatique particulière et peut être dû à d'autres facteurs environnementaux tels que la prédation et la résidence humaine. Le Platypus a des os supplémentaires dans la ceinture scapulaire qui ne se trouvent chez aucun autre mammifère.

Communication avec Platypus

Les ornithorynques sont des monotrèmes, les seuls mammifères connus pour avoir un sens de la réception électro (la capacité de recevoir et d'utiliser des impulsions électriques). Leur réception électro est la plus sensible de tous les monotrèmes. Les électro-récepteurs du Platypus sont situés en rangées rostro-caudales dans la peau du bec.

Le Platypus peut déterminer la direction d'une source électrique, peut-être en comparant les différences d'intensité du signal à travers la feuille d'électro-récepteurs. Cela expliquerait le mouvement caractéristique de la tête de l'anima pendant la chasse.

Le Platypus se nourrit en creusant au fond des ruisseaux avec son bec. Les électro-récepteurs pourraient être utilisés pour distinguer les objets vivants et morts dans cette situation. Lorsqu'elle est dérangée, ses proies génèrent de minuscules courants électriques dans leurs contractions musculaires que les électro-récepteurs sensibles du Platypus pourraient détecter. Des expériences ont montré que le Platypus réagira même à une «crevette artificielle» si un petit courant électrique le traverse.

chiots husky qui restent petits

Régime Platypus

Les ornithorynques sont des carnivores (mangeurs de viande) et ils utilisent leur bec pour filtrer ses minuscules proies, comme les écrevisses, les vers, les insectes, les escargots et les crevettes de l'eau boueuse. L'ornithorynque à bec de canard peut stocker de la nourriture dans des poches pour les joues pendant qu'il chasse sous l'eau.

Habitat de Platypus

Les ornithorynques à bec de canard vivent dans des terriers et passent une grande partie de leur temps dans les étangs et les ruisseaux d'eau douce.

Le Platypus est généralement considéré comme nocturne et crépusculaire (animaux principalement actifs au crépuscule), mais les individus sont également actifs pendant la journée, en particulier lorsque le ciel est couvert. Il tend à l'habitat des ponts des rivières et de la zone riveraine (l'interface entre la terre et un plan d'eau de surface qui coule) pour à la fois un approvisionnement alimentaire des espèces de proies et des rives où il peut creuser des terriers de repos et de nidification. Il peut avoir une portée allant jusqu'à 7 kilomètres (4,4 miles), les domaines vitaux des mâles chevauchant ceux de 3 ou 4 femelles.

Reproduction d'ornithorynque

Avec les quatre espèces d'échidné, l'ornithorynque à bec de canard est l'une des cinq espèces existantes de monotrèmes, les seuls mammifères qui pondent des œufs au lieu de donner naissance à des jeunes vivants. Après l'éclosion d'un œuf, le petit bébé (appelé puggle) boit le lait de sa mère, qui provient de minuscules ouvertures dans le ventre de la mère. Les ornithorynques à bec de canard ont une durée de vie de 10 à 17 ans.

Venin de Platypus

Le Platypus mâle a des éperons venimeux de la cheville qui produisent un cocktail de venin, composé en grande partie de protéines de type défensine (DLP), qui est unique au Platypus. Bien que suffisamment puissant pour tuer les petits animaux, le venin n'est pas mortel pour les humains, mais produit une douleur atroce. La douleur est si intense que la victime peut être immobilisée. Un gonflement se développe rapidement autour de la plaie et se propage progressivement dans tout le membre affecté. La douleur se développe en une hyperalgésie de longue durée (une extrême sensibilité à la douleur) qui persiste pendant des jours, voire des mois. Le venin est produit dans les glandes crurales du mâle, qui sont des glandes alvéolaires en forme de rein (terme anatomique général pour une cavité concave) reliées par un conduit à paroi mince à un éperon calcanéum sur chaque membre postérieur. Le Platypus femelle, en commun avec les échidnés (les seuls monotrèmes survivants à part le Platypus), a des bourgeons d'éperons rudimentaires qui ne se développent pas (tombant avant la fin de leur première année) et manquent de glandes crurales fonctionnelles.

Le venin semble avoir une fonction différente de celles produites par les espèces non mammifères. Les effets des venins ne mettent pas la vie en danger mais sont néanmoins suffisamment puissants pour nuire gravement à la victime. Puisque seuls les mâles produisent du venin et que la production augmente pendant la saison de reproduction, on pense qu'il est utilisé comme une arme offensive pour affirmer sa domination pendant cette période.

Statut de conservation de Platypus

Jusqu'au début du 20e siècle, l'ornithorynque à bec de canard était chassé pour sa fourrure, mais il est maintenant protégé dans toute son aire de répartition. Bien que les programmes d'élevage en captivité n'aient eu qu'un succès limité et que le Platypus soit vulnérable aux effets de la pollution, il n'est pas sous une menace immédiate.



Cubain Solenodon | L'ornithorynque à bec de canard | Musaraigne d'eau eurasienne | Musaraigne à queue courte du Nord | Musaraigne à queue courte du sud

berger allemand de couleur foncée