Vers de terre

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Vers de terre (Lumbricus terrestris)

Caractéristiques du ver de terre

Vers de terre sont constitués de nombreux petits segments appelés «annuli». Ces anneaux sont striés et couverts de poils minuscules qui agrippent le sol, permettant au ver de bouger lorsqu'il contracte ses muscles. À environ un tiers de la longueur des vers se trouve une bande lisse connue sous le nom de clitellum. Le clitellum est responsable de la sécrétion du mucus clair collant qui recouvre le ver. Les vers de terre varient en taille de 90 à 300 millimètres.

Les vers de terre aident à fertiliser le sol en rapprochant les nutriments de la surface. Les vers de terre sont répandus en Grande-Bretagne et en Europe. Ils ont été introduits dans la plupart des régions du monde. Ils vivent dans le sol à des profondeurs allant jusqu'à 2 mètres et se nourrissent de matière organique en décomposition dans le sol.

Les vers de terre se déplacent lentement sous terre en se nourrissant de matière organique en décomposition dans le sol. Ils excrètent du matériel digéré sous forme de vers de terre et ceux-ci peuvent être considérés comme des touffes de boue ondulées à la surface du sol. Ces moulages sont très riches en nutriments car ils contiennent des minéraux et des nutriments qui ont été rapprochés de la surface par le vers .



Reproduction de vers de terre

Les vers de terre sont hermaphrodites et ont des cellules reproductrices mâles et femelles. Cependant, ils ne peuvent pas s'auto-féconder et doivent trouver un partenaire avec lequel échanger des spermatozoïdes. Les vers de terre atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 4 semaines. Cette espèce remonte à la surface pour s'accoupler. La copulation, qui peut prendre jusqu'à une heure, implique deux vers couchés ensemble, la tête pointant dans des directions opposées. Pendant l'accouplement, les vers semblent exclure tous les autres stimuli externes et ne répondent pas à la lumière ou au toucher. De grandes quantités de mucus sont libérées par les deux individus et tout en étant étroitement pressées l'une contre l'autre, le sperme est échangé. Une fois que cela est terminé, les vers se séparent.

Après l'accouplement, le clitellum commence à sécréter une substance qui durcit pour former un cocon en forme d'anneau, dans lequel les vers possèdent des œufs et les spermatozoïdes de ses partenaires sont placés. Le cocon de 2 millimètres finit par glisser hors de la tête du vers et se ferme, prenant la forme d'un citron. La fertilisation se produit à l'intérieur du cocon. Cette procédure élaborée est conçue pour empêcher l'auto-fécondation.

Régénération des vers de terre

Les vers de terre ont la possibilité de remplacer ou de reproduire des segments perdus, mais cette capacité varie d'une espèce à l'autre et dépend de l'étendue des dommages.

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Il est communément admis que si vous coupez un ver en deux, vous vous retrouverez avec deux vers vivants. Ce n'est pas vrai. Si vous coupez un ver en deux, il est possible que la moitié récupère et guérisse, mais vous risquez très probablement de vous retrouver avec deux moitiés d'un ver mort.

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Comportement du ver de terre

Vous voyez souvent des vers de terre remonter à la surface en grand nombre après un orage. Il existe trois théories pour ce comportement.

La première est que le sol gorgé d'eau n'a pas suffisamment d'oxygène pour les vers, par conséquent, les vers de terre viennent à la surface pour obtenir l'oxygène dont ils ont besoin et respirer plus facilement. Cependant, les vers de terre peuvent survivre sous l'eau pendant plusieurs semaines s'il contient de l'oxygène, de sorte que cette théorie est rejetée par certains.

Deuxièmement, certaines espèces remontent à la surface pour s'accoupler. Ce comportement est cependant limité à quelques espèces.

Troisièmement, les vers peuvent utiliser les conditions humides de la surface pour se déplacer plus rapidement qu'ils ne le peuvent sous terre, colonisant ainsi plus rapidement de nouvelles zones. Comme l'humidité relative est plus élevée pendant et après la pluie, ils ne se déshydratent pas. Il s'agit d'une activité dangereuse pendant la journée, car les vers de terre meurent rapidement lorsqu'ils sont exposés à la lumière directe du soleil avec sa forte teneur en UV, et sont plus vulnérables aux prédateurs tels que les oiseaux.

Statut de conservation du ver de terre

Les vers de terre ne sont pas répertoriés comme en danger sur la liste rouge de l'UICN.