Tortue géante des Galapagos

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le Tortue géante des Galapagos est probablement l'animal le plus connu des îles Galapagos. Les tortues géantes des Galapagos continuent de grandir jusqu'à l'âge de 40 à 50 ans et peuvent atteindre un poids de 500 livres. La tortue géante des Galapagos peut atteindre 1,50 mètre de haut, ce qui en fait les plus grandes tortues du monde. En général, ils sont les plus anciens de tous les vertébrés (animaux à épine dorsale).

La tortue géante des Galapagos peut vivre plus de 100 ans, la plus ancienne tortue enregistrée ayant 152 ans.





On pense que les tortues géantes appartiennent à une seule espèce, Geochelone elephantopus , avec 14 races ou sous-espèces différentes, dont quatre seraient éteintes. Un seul mâle, Lonesome George, des quatre races éteintes existe. Auparavant, il vivait sur l'île de Pinta, mais est actuellement détenu à la station de recherche Charles Darwin.

Il est très triste de vous informer qu'aujourd'hui, 26 juin 2012, le personnel du parc national des Galapagos en Équateur annonce que Lonesome George, la tortue géante considérée comme la dernière de sa sous-espèce, est décédée. Les scientifiques ont estimé qu'il avait environ 100 ans. Lonesome George est devenu un symbole des îles Galapagos et ne sera pas oublié. RIP Lonesome George.

Il est probable que toutes les races actuelles de tortues géantes ont évolué aux Galapagos à partir d'un ancêtre commun qui est arrivé du continent, flottant sur les courants océaniques. Bien que cela semble un voyage incroyable, on sait que les tortues des Galapagos peuvent flotter facilement dans l'eau de mer. Seule une seule femme enceinte ou un mâle et une femelle ont dû arriver de cette manière, puis survivre, pour que les Galapagos soient colonisées.

L'évolution de la tortue géante

L'ancêtre original des tortues était probablement de taille normale et a évolué pour devenir les géants actuels après son arrivée aux Galapagos. Cela est dû à un phénomène observé dans de nombreux écosystèmes insulaires où le gigantisme évolue parce qu'il n'est plus nécessaire de se cacher des prédateurs et qu'il n'y a pas d'autres animaux similaires avec lesquels rivaliser pour se nourrir. Une fois que les tortues se sont répandues dans l'archipel, elles ont évolué sur leurs îles isolées dans les différentes races que nous voyons aujourd'hui, certaines avec des carapaces en forme de dôme (coquilles), et d'autres avec des carapaces en selle. On pense que la forme inhabituelle de la selle a évolué à plusieurs reprises sur différentes îles, ce qui montre que ce doit être un design très réussi pour la vie aux Galapagos.

Il ne reste aujourd'hui que 15 000 tortues terrestres sur les îles, les différentes sous-espèces dispersées autour des différentes îles, alors qu'il y en avait environ 250 000 auparavant.

Habitat de tortue géante

L'environnement et le climat des îles Galapagos varient d'une île à l'autre. Les tortues à dos de selle ont tendance à habiter les îles plus chaudes et plus sèches avec une végétation clairsemée, tandis que les tortues à dôme habitent les îles plus fraîches et plus humides avec une végétation au sol luxuriante.

Régime de tortue géante

Les tortues des Galapagos sont des herbivores, ce qui signifie qu'elles ne mangent pas de viande, seulement des légumes. Leur régime alimentaire se compose principalement de cactus, de fruits, de vignes, d'herbes et d'autres végétaux. Les tortues peuvent stocker la nourriture et l'eau très efficacement et pendant très longtemps. Cela signifie qu'ils peuvent se passer de manger ou de boire pendant un an maximum.

Les tortues géantes peuvent également survivre pendant de longues périodes en étant privées de tout liquide de force, en décomposant leur graisse corporelle pour produire de l'eau.

Comportement de la tortue géante

Comme les autres reptiles, les tortues des Galapagos sont des animaux à sang froid. Ils passent une grande partie de leur journée à profiter du soleil pour se réchauffer. Lorsque le soleil se couche et que la température se refroidit, les tortues dorment partiellement submergées dans la boue, l'eau ou les broussailles pour se réchauffer. Les tortues sont des créatures extrêmement paisibles.

mélange de carlin avec beagle

Les tortues sont des reptiles lents avec une vitesse moyenne de marche longue distance de 0,3 km / h. Cependant, bien que les tortues géantes se nourrissant se déplacent lentement, broutant sans direction apparente, si elles ont un but, comme se déplacer vers l'eau ou les lieux de nidification, elles peuvent se déplacer avec une vitesse et une détermination surprenantes compte tenu de leur taille. Des individus marqués auraient parcouru 8 miles en 2 à 3 jours.

Les tortues ont un exemple classique de relation symbiotique mutualiste avec certaines espèces de pinsons des Galapagos. Le pinson sautille devant la tortue pour montrer qu'elle est prête et la tortue se dresse alors haut sur ses pattes et étire son cou pour que l'oiseau puisse atteindre les tiques sur sa peau, libérant ainsi la tortue des parasites nuisibles et fournissant le pinson avec un repas facile. Autres oiseaux, y compris Faucon des Galapagos et attrape-mouches , utilisent souvent les tortues comme postes d'observation pour observer leurs proies.

Reproduction de tortues géantes des Galapagos

L'accouplement a lieu à tout moment de l'année, bien qu'il ait des pics saisonniers, généralement entre janvier et août. Lorsque deux mâles matures se rencontrent pendant la saison des amours, ils se lèvent sur leurs jambes et se dégourdissent le cou pour évaluer la domination. La tortue plus courte se retirera, laissant la tortue plus grande et plus grande s'accoupler avec la femelle. Dans les groupes de tortues provenant de populations insulaires mixtes, les mâles saddleback ont ​​un avantage sur les domebacks. Des mâles non dominants frustrés ont été observés essayant de s'accoupler avec d'autres mâles et des rochers.

La tortue mâle souffle fort et fait bouger la tête pour attirer une femelle. Le mâle enfonce alors la femelle avec l'avant de sa coquille et pince ses jambes exposées jusqu'à ce qu'elle les attire, l'immobilisant. L'accouplement peut durer plusieurs heures et les mâles peuvent «rugir» d'une voix rauque. Les mâles ont une base concave à leur coquille et montent les femelles par derrière. Il amène sa queue qui abrite le pénis dans le cloaque des femelles.

Après l'accouplement (entre juin et décembre), les femelles parcourent plusieurs kilomètres pour atteindre des zones de nidification sur un sol sec et sableux (souvent près de la côte). Le creusement de nids est une tâche complexe et prend plusieurs heures, parfois réparties sur plusieurs jours. Elle est réalisée à l'aveugle en utilisant uniquement les pattes arrière pour creuser un trou de 30 centimètres de profondeur, dans lequel elle pond de deux à seize œufs à coquille dure de la taille d'une balle de tennis (le nombre varie avec la population). La femelle fabrique un bouchon boueux pour le trou du nid avec du sol mélangé à de l'urine et laisse les œufs incuber.

Les jeunes émergent du nid 120 à 140 jours plus tard (entre décembre et avril) et peuvent peser seulement 80 grammes et mesurer 6 centimètres. La température joue un rôle dans le sexe du nouveau-né: si la température du nid est basse, davantage de mâles éclosent; s'il est élevé, davantage de femelles écloseront. Lorsque les jeunes tortues émergent de leur carapace, elles doivent creuser leur chemin vers la surface, ce qui peut prendre jusqu'à un mois. Les faucons sont probablement le seul prédateur indigène des nouveau-nés de tortues.

fosse de nez rouge mélangée avec labo

Le sexe peut être déterminé lorsque la tortue a 15 ans et la maturité sexuelle est atteinte entre 20 et 25 ans. Les tortues grandissent lentement pendant environ 40 ans jusqu'à ce qu'elles atteignent leur pleine taille.

Le cycle d'activité de la tortue géante

* Réveil vers 7h - 8h

* Passez la plupart du temps à chercher

* Ils passent jusqu'à 16 heures par jour à faire la sieste.

* Ils ont tendance à faire la sieste à moitié submergés dans la boue ou l'eau

* La plupart des déplacements se font tôt le matin ou en fin d'après-midi

* Ils prennent leur retraite tôt et restent au même endroit jusqu'au coucher du soleil

* Ils ont parfois été vus voyager à travers des trous d'eau dans la nuit



Ode au solitaire George

Je suis moi, Lonesome George, lent et vieux,

J'ai vécu ma vie, j'ai tout aimé,

J'ai parcouru ces terres, je sais tout,

Ne juge pas mes dernières années, j'ai été si frêle,

J'ai tellement vu, je me suis fait beaucoup d'amis,

Je te quitte maintenant, mon heure est venue,

Je serais toujours avec toi.

George xx