Tortue de mer verte des Galapagos

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Tortues de mer vertes sont l'une des espèces de tortues marines les plus répandues, trouvées dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier. Cependant, la tortue verte (Chelonia Mydas) est la seule espèce de tortue qui niche dans les îles Galapagos.

Des recherches ont révélé que la colonie de nidification des Galapagos est la plus grande du Pacifique Est.



Caractéristiques de la tortue verte

La tortue verte de mer a été ainsi nommée en raison de la couleur verte de sa graisse corporelle. Le régime alimentaire des algues des tortues adultes est responsable de la couleur de ses tissus.

Le corps des tortues de mer vertes est merveilleusement adapté à la vie dans l'océan. Leurs coquilles sont plus légères et plus profilées que celles de leurs homologues terrestres et leurs membres avant et arrière ont évolué pour devenir des nageoires, ce qui en fait des nageurs efficaces et gracieux, capables de nager sur de longues distances dans un laps de temps relativement court. On sait que les tortues de mer vertes se déplacent dans l'eau aussi vite que 35 miles par heure. Les tortues émergent parfois sur terre pour se prélasser au soleil.

Les tortues de mer vertes sont sanglantes. On sait que les tortues vertes adultes mesurent jusqu'à un mètre et demi de long. Bien que des individus capturés atteignent des poids allant jusqu'à 315 kilogrammes (694 livres), le poids moyen des individus matures est d'environ 200 kilogrammes (440 livres). La plus grosse tortue verte jamais enregistrée pesait 395 kilogrammes (871 livres).

La carapace des tortues de mer vertes est en fait son squelette. Contrairement à son cousin, le Tortue , la tortue verte ne peut pas rétracter sa petite tête dans sa coquille pour se protéger des dangereuses créatures marines.

Les tortues marines ont mis au point un moyen ingénieux de débarrasser leur corps des sels qu'elles accumulent dans l'eau de mer dans laquelle elles vivent. Juste derrière chaque œil se trouve une glande de sel. Leurs glandes salines aident les tortues de mer à maintenir un équilibre hydrique sain en versant de grosses «larmes» de sel en excès. Si une tortue de mer semble «pleurer», ce n’est généralement pas une source d’inquiétude, car les tortues ne font que contrôler leur physiologie. Ce n'est pas parce qu'ils sont bouleversés ou tristes.

Reproduction de tortues vertes

Les tortues de mer vertes passent la majeure partie de leur vie dans l'océan. Les mâles ne quittent jamais l'océan, mais les femelles viennent à terre pour nidifier et pondre sur plusieurs îles.

La nuit, les femelles creusent des fosses sur la plage de sable avec leurs nageoires arrières. Ils pondent environ 100 œufs puis recouvrent leur fosse. Les tortues de mer vertes quittent l'île et retournent dans la mer sans jamais revenir voir leurs œufs. Une fois que les bébés tortues de mer vertes ont environ 6 mois, ils commencent à manger des algues et des algues.

Régime des tortues de mer vertes

L'herbe de mer et les feuilles de mangrove sont l'un des aliments préférés des tortues. Certaines des plus jeunes tortues aiment manger des méduses, des algues, des crevettes et des crustacés. Lorsque les tortues vertes mangent, elles restent sous l'eau pendant 5 à 10 minutes. Lorsqu'ils se reposent, ils peuvent rester sous l'eau pendant 2 heures et demie sans prendre l'air. Les jeunes tortues dorment généralement à la surface de l'eau.

Conservation des tortues vertes

Plusieurs populations de cette espèce existent et toutes sont dans un état vulnérable. Les tortues de mer vertes sont une espèce en voie de disparition. Les œufs de tortues sont mangés par les mammifères introduits. Les porcs et autres animaux détruisent fréquemment leurs nids. Faucons , Hérons , Mockingbirds et Frégates se nourrissent de jeunes nouveau-nés. Si ces jeunes tortues parviennent à la mer, les poissons et les requins les chassent également.