Lézard de lave des Galapagos

PUBLICITÉ Source de l'image

Lézard de lave

Lézards de lave des Galapagos (Microlophus albemariensis) est le reptile le plus abondant des îles Galapagos. Les lézards de lave ont une attitude et, comme la plupart des animaux des Galapagos, ils ont un manque relatif de peur des humains et peuvent être observés de très près. Les lézards de lave peuvent atteindre jusqu'à un pied de longueur, mais mesurent généralement environ 5 à 6 pouces de long.

Les couleurs des lézards de lave varient et certains peuvent être très joliment colorés du gris chiné au cuivre moucheté ou au noir avec des rayures dorées. Le lézard de lave mâle est assez différent de la femelle, car il est plus grand et plus coloré. La gorge des mâles est noire et jaune et celle des femelles est principalement rouge. Les couleurs et la taille diffèrent également entre les espèces et même au sein d'une même espèce.



Il existe 7 espèces différentes de lézard de lave sur les îles Galapagos. Sur l'une des îles Galapagos, il n'y a qu'une seule espèce de lézard de lave, cependant, bien qu'elles soient de couleur jaune grisâtre, plus haut sur la plage parmi les roches de lave noires, la même espèce est beaucoup plus sombre. Ces types de lézards sont appelés collectivement «lézards de lave».

La répartition de ces lézards et leurs variations de forme, de couleur et de comportement montrent le phénomène de rayonnement adaptatif si typique des habitants de cet archipel. Une espèce est présente sur toutes les îles du centre et de l'ouest, qui étaient peut-être connectées pendant les périodes de bas niveau de la mer, tandis qu'une espèce se trouve chacune sur six autres îles périphériques.

Une caractéristique commune dans lézards est de changer de couleur s'ils sont menacés ou s'il y a un changement de température.

Les lézards de lave jouent un rôle important dans le contrôle des populations d'insectes surpeuplées telles que le criquet peint. Ce sont des prédateurs d'invertébrés et se mangent assez souvent (cannilbalisme). Les lézards de lave mangent généralement des plantes, en particulier pendant les périodes de sécheresse.

pitbull nez rouge brun

Les mâles lézards de lave sont particulièrement territoriaux, jalonnant une tache proéminente au sommet d'un rocher et secouant la tête de haut en bas pour indiquer la propriété. Ce comportement dit «push-up» devient prononcé pendant la reproduction, qui culmine pendant la saison chaude.

Les mâles ont de plus grands territoires qui peuvent englober plusieurs appartenant aux femelles. Les mâles s'accoupleront avec toutes les femelles traversant leur territoire. Trois à six petits œufs (environ la taille d'un pois) seront pondus chaque mois environ. Ceux-ci sont posés dans des excavations profondes du sol effectuées par les femelles.

Après environ 12 mois, les œufs éclosent et les jeunes émergent. Les nourrissons mesurent environ 2 pouces de long. À ce stade, les nourrissons sont vulnérables aux prédateurs tels que les oiseaux, les serpents et même les mille-pattes géants.

Les nourrissons qui survivent mûrissent selon le sexe. Les femelles arrivent à maturité en 9 mois, cependant, les mâles ne parviennent pas à maturité pendant environ 3 ans.

Comme tous les reptiles, les lézards de lave dépendent du soleil pour leur chaleur interne. Leur journée commence par se dorer un rocher chaud pendant une demi-heure environ. Ensuite, ils chassent activement mais se retirent dans un endroit ombragé pendant la chaleur de la journée.

Alors que les températures chutent à nouveau, les lézards de lave redeviennent actifs. La nuit, ils se reposent sous la litière de feuilles ou le gravier pour se protéger de la fraîcheur de la nuit.