Iguane marin des Galapagos

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Iguane marin

le Iguane marin (Amblyrhynchus cristatus) a évolué à partir d'un ancêtre du continent qui est arrivé sur les îles il y a des millions d'années. À première vue sur un iguane marin, vos premières pensées seraient probablement celles d'un dinosaure primitif, avec sa crête dorsale et ses traits primitifs.

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L'iguane marin semble lent et maladroit sur terre, mais cette espèce particulière de lézard est le seul lézard marin au monde. Cependant, comme tous les reptiles (sauf certains serpents de mer), il doit rendre la terre pour se reproduire. L'iguane marin est bien adapté à la vie dans l'océan - il nage gracieusement avec les mouvements sinueux de sa longue queue qui est assez puissante pour agir comme une hélice, propulsant le lézard à travers les vagues battantes. Dans la plupart des cas, seuls les mâles traversent de fortes vagues pour se rendre dans des endroits où il y a suffisamment de nourriture pour les nourrir. Les femelles et les jeunes iguanes ont tendance à se nourrir sur le rivage et s'aventurent rarement dans l'océan.

Les iguanes marins se trouvent dans toutes les îles Galapagos, mais nulle part ailleurs dans le monde, ce qui en fait une autre créature endémique des îles Galapagos.



Les plus grandes populations et les plus gros individus se trouvent dans les îles occidentales de l'archipel. Ici, l'eau est la plus froide et optimale pour les espèces d'algues dont les iguanes se nourrissent.

L'apparence générale de l'iguane marin, comme mentionné ci-dessus, est très primitive. Ils atteignent 2 à 3 pieds de long, avec de longues queues whippy qu'ils utilisent pour nager. Les iguanes marins sont de couleur noire ou gris foncé qui correspond à la couleur de la pierre de lave sur laquelle ils aiment se prélasser au soleil. Comme tous les reptiles, ils ont le sang froid (nom propre «ectothermique»), ils se couchent donc au soleil pour se réchauffer et quand ils ont trop chaud, ils se déplacent à l’ombre pour se rafraîchir. Les iguanes marins se réchauffent sur les rochers après une longue baignade dans l'océan, se nourrissant d'algues. Ils ont tendance à avoir besoin de quelques heures au soleil pour se réchauffer.

Malheureusement, la référence au mot «sang-froid» est tout à fait incorrecte. Leur sang n'est pas vraiment froid. Comme tous les reptiles, ils sont «ectothermiques», ce qui signifie que les iguanes ne peuvent pas réguler en interne leur température corporelle comme les oiseaux et les mammifères. Les iguanes marins doivent s'appuyer sur l'environnement extérieur, se réchauffant au soleil et se refroidissant à l'ombre.

Lorsqu'ils ont froid, les iguanes marins se déplacent lentement jusqu'à ce que le soleil les réchauffe suffisamment pour nager pour se nourrir. Quand ils ont trop chaud, ils se couvriront pour l'ombre. La nuit, ils se rassemblent en grand nombre pour conserver la chaleur corporelle.

Les iguanes marins se nourrissent exclusivement de quelques espèces d'algues vertes ou rouges (algues). Les algues poussent à moins d'un demi-pouce de la surface des roches. La bouche des iguanes est de forme arrondie afin de pouvoir cultiver la plante plus facilement. Les mâles s'aventureront dans l'océan pour trouver d'autres aliments tandis que les femelles et les jeunes mangent les algues sur les rochers à terre.

Les mâles peuvent rester dans l'océan pendant très longtemps. Leurs heures d'alimentation quotidiennes dépendent grandement de la marée et de la température de l'eau - les femelles et les jeunes se nourrissent à marée basse quelle que soit l'heure de la journée. Les mâles attendent jusqu'à midi lorsqu'ils se sont suffisamment réchauffés au soleil pour entrer dans l'océan.

Malgré leur situation tropicale, les eaux de la mer autour des îles Galapagos sont très froides et l'iguane marin mâle peut perdre 10 degrés centigrades de chaleur corporelle lors d'une plongée dans les eaux. La même quantité de perte de chaleur corporelle chez un être humain peut être fatale. Pour l'iguane marin - il revient simplement sur le rivage et se prélasse au soleil brûlant pour retrouver sa chaleur.

Il n'y a aucune trace connue de prédateurs sous-marins de l'iguane marin à part peut-être un requin étrange. Les jeunes lions de mer adorent s'embarrasser des iguanes qui nagent et se tirer la queue, pour être soigneusement ignorés.



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Pendant la saison de reproduction de l'iguane marin, les mâles développent des taches rougeâtres qui varient d'une île à l'autre. Sur une île en particulier - Hood Island - le mâle deviendra presque complètement rouge. Les iguanes marins mâles s'enfoncent férocement dans la tête pour déterminer la supériorité - devenant parfois plutôt violents. La saison de reproduction varie d'une île à l'autre.

L'iguane marin femelle creusera des terriers sur le rivage dans le sable mou et pondra entre 1 et 4 œufs. Les œufs sont incubés jusqu'à 4 mois. Lorsque les œufs éclosent, les iguanes marins en bas âge mesurent environ 3 à 4 pouces de long et sont si petits qu'ils deviennent vulnérables aux prédateurs tels que Faucons , Hiboux , Hérons et Oiseaux moqueurs . Lorsqu'ils sont pleinement développés, le seul prédateur sur terre est le Faucon des Galapagos .