Rayons des Galapagos

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Rayons dans les îles Galapagos

Raies Manta | Golden Rays | Aigle tacheté | Raies

Les raies, ainsi que les raies et les poissons-scies (Batoidea), sont un super-ordre de poissons cartilagineux généralement plats, contenant plus de 500 espèces décrites dans treize familles. Les poissons cartilagineux sont des poissons à mâchoires avec des nageoires appariées, des narines appariées, des écailles, des cœurs à deux chambres et des squelettes en cartilage plutôt qu'en os. Ils sont divisés en deux sous-classes: Elasmobranchii (requins, raies et patins) et Holocephali (chimères, parfois appelées requins fantômes).

Les animaux de ce groupe ont un poids cérébral par rapport à la taille corporelle qui se rapproche de celui des mammifères et est environ dix fois supérieur à celui des poissons osseux.



Il existe quatre espèces communes de raies que l'on peut observer en train de nager autour des îles Galapagos.

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Jetez un œil à ces mammifères étonnants et intelligents qui vivent et traversent les eaux froides des îles Galapagos:

Raie manta



le Raie manta ou Manta géante (Manta birostris), est le plus gros des rayons. Les mantas ont reçu une variété de noms communs, y compris la manta de l'Atlantique, la manta du Pacifique, la raie du diable et le poisson-diable. Certains appellent simplement tous les membres de la famille «Myliobatidae», des raies. Le plus gros de ces rayons mesurait 13 pieds à travers ses nageoires pectorales (ou «ailes») et pesait 3 000 kilogrammes (6 600 livres).

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Avec leurs grands lobes, leurs longues bouches et leurs longues queues minces, les raies Manta nagent incroyablement gracieusement dans les eaux.

Les raies manta sont des «filtreurs» (animaux qui se nourrissent en filtrant les matières en suspension et les particules de nourriture de l’eau) et se nourrissent de plancton et de larves de poissons près de la surface de l’eau, ce qui rend les observations visuelles des bateaux assez courantes. La nourriture est filtrée de l'eau passant à travers leurs branchies pendant qu'ils nagent. Les petits organismes proies sont capturés sur des plaques horizontales plates de tissu spongieux, qui couvrent les espaces entre les barres branchiales de la mante.

Aux Galapagos, les raies Manta peuvent souvent être vues depuis les falaises de Île South Plaza ou même du bord de la plage sur Île de Rabida .

Les raies manta ont un corps en forme de diamant qui les aide à nager gracieusement dans l’eau en utilisant leurs nageoires pectorales comme «ailes».

Les raies manta sont le plus souvent noires sur le dessus de leur corps et blanches sur leurs parties inférieures, cependant, certaines ont une coloration bleue sur le dos. Des yeux de mantas géants sont situés à la base des lobes céphaliques de chaque côté de la tête.

Contrairement aux autres rayons, leur bouche se trouve sur le bord arrière de sa tête. Pour respirer, comme les autres rayons, la manta a cinq paires de branchies sur la face inférieure. La bouche des raies Manta est assez grande pour accueillir 4 hommes adultes en même temps.

La raie manta a des «cornes» distinctives d’où vient le nom commun de «raie du diable». Ils sont situés de chaque côté de sa large tête. La structure unique de ces cornes est en fait dérivée des nageoires pectorales. Au cours du développement embryonnaire, une partie de la nageoire pectorale se détache et avance en entourant la bouche. Cela donne à la raie Manta la distinction d'être le seul vertébré à mâchoires à avoir de nouveaux membres.

Leurs cornes sont très souples et sont utilisées pour diriger le plancton, les petits poissons et l'eau dans la bouche très large et large des Mantas. La manta peut les recroqueviller pour réduire la traînée en nageant.

La raie manta est une observation prisée des plongeurs enthousiastes. Les mantas sont extrêmement curieux autour des humains et aiment nager avec les plongeurs. Ils font souvent surface pour enquêter sur les bateaux (sans moteurs en marche) et aimeraient se faire caresser. Ils ont le plus gros cerveau de tous les poissons. Les mantas sont connus pour percer (sauter hors de) l'eau dans les airs pendant qu'ils nagent.

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Les prédateurs de la raie Manta comprennent principalement de grands requins, mais dans certains cas, des orques / épaulards ont également été observés en train de s'en prendre à eux.

Rayon d'or

Rayons d'or (Rhinoptera steindachneri, raya dorada) varient en taille, mais ils mesurent généralement entre un demi-mètre et un mètre à travers les ailes. Ils sont nommés pour leurs sommets dorés, mais ils peuvent également être reconnus par leurs têtes émoussées et leur longue queue en forme de fouet.

Les rayons dorés sont souvent vus dans les sites de plongée nageant seuls, ils nagent également dans de grandes écoles dans des lagons calmes. Le meilleur endroit pour voir des bancs de rayons dorés est à Black Turtle Cove sur Île de Santa Cruz .

Raie aigle tacheté

Rayons d'aigle tacheté (Aetobatus narinari) sont également couramment observés dans de grandes écoles dans de petits lagons tels que Black Turtle Cove sur Île de Santa Cruz .

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Les raies d'aigle tachetées ont des têtes pointues, de longues queues avec une terminaison épineuse et une envergure allant de un à deux mètres, mais leur caractéristique la plus distinctive est le réseau de taches blanches qui couvre leurs sommets noirs. Ils sont également parfois vus faire de la plongée en apnée à Turtle Island ou au large de Île Floreana .

Raies

Raies (Dasyatididae, rayas) sont des résidents communs des zones de plage peu profondes et des fonds sableux plus profonds à travers les Galápagos.

Ils sont de couleur grise avec un corps plat et une longue queue étroite, qui a le dard méchant à sa base. La taille et la forme des raies peuvent varier beaucoup. Ils peuvent apparaître petits et anguleux comme la «raie en diamant» à la plus grande (jusqu'à deux mètres d'envergure), circulaire comme la raie «marbrée».

Vous pouvez apercevoir des raies qui se cachent sur le fond marin de certains sites de plongée avec tuba moins profonds ou se cacher dans les vagues à Punta Cormorant et / ou à Post Office Bay, Île Floreana .