Lions de mer des Galapagos

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le Lion de mer des Galapagos (Zalophus wollebaeki) est une espèce de mammifère de la famille des Otariidae. Il est endémique aux Galapagos. Les colonies de lions de mer des Galapagos se trouvent sur la plupart des côtes et des plages rocheuses à pente douce des îles. Il y a environ 50 000 lions de mer dans les îles.

Le régime alimentaire des lions de mer des Galapagos est principalement constitué de poisson. Leur nature curieuse et ludique, leur vitesse, leur agilité sur terre et leur aboiement en font rapidement un favori de l'île.

Les mâles, appelés «taureaux», sont à la tête des colonies. Ils sont plus gros que les femelles et peuvent atteindre une longueur de 7 pieds (2 mètres) et peser jusqu'à 800 livres (363 kilogrammes). Au fur et à mesure que les mâles grandissent, ils commencent à se battre pour la domination sur des territoires comprenant un «harem» qui peut contenir entre 5 et 25 lions de mer femelles (vaches). Les lions de mer sont très territoriaux et combattent tous les intrus qui pourraient pénétrer sur leur territoire.





mélange beagle et dalmatien

Chaque femelle (vache) dans un harem donne naissance à un seul chiot un an après l'accouplement.

Les chiots de lions de mer ont un lien très fort avec leur mère.

Un chiot célibataire sera nourri par sa mère jusqu'à 3 ans après sa naissance.

Au cours du développement du lien, la vache et le chiot apprendront à se reconnaître l'écorce de l'autre et pourront le distinguer du reste de la colonie. Pendant que la vache allaite son chiot, elle l'emmènera avec elle dans les eaux. Lorsque le chiot est âgé de 2 à 3 semaines, la vache s'accouplera à nouveau.

Au sein de la colonie, les petits lions de mer vivent ensemble dans une «colonie» (comme une pépinière). Les petits peuvent être vus ensemble faire la sieste, se nourrir et jouer ensemble. Il est courant de voir une vache s'occuper d'un groupe de petits tandis que les autres vaches partent dans les eaux pour se nourrir.

Les otaries des Galapagos sont particulièrement vulnérables aux activités humaines. Leur nature curieuse et sociale les rend plus susceptibles d'approcher des zones habitées par des humains et d'entrer en contact avec des déchets humains, des filets de pêche et des hameçons.

chiots de mélange de berger allemand border collie

Les lions de mer peuvent être vus partout dans les îles. La plongée en apnée et le kayak avec les chiots espiègles sont souvent le point culminant d'une visite aux îles Galapagos.