Requin soyeux des Galapagos

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le Requin soyeux (Carcharhinus falciformis), est un grand requin pélagique (trouvé en eaux libres) des mers tropicales et tempérées chaudes. Le requin soyeux se trouve dans le monde entier dans les mers tropicales et tempérées chaudes. Bien que généralement pélagique, il s'approche parfois de la côte, en particulier dans les îles éloignées au large comme les îles Galapagos. On le trouve à des profondeurs d'au moins 500 mètres.

Le requin soyeux a un grand corps de requin «typique», mince avec une peau lisse «soyeuse» qui est douce au toucher. Il est brun-gris sur le dos et blanc en dessous sans marques spéciales. Il se distingue des autres requins par la deuxième nageoire dorsale, qui a une pointe libre très longue à l'arrière, environ deux fois et demie la hauteur de la nageoire. La première nageoire dorsale est également plus en arrière que sur tout autre carcharhiniforme, en commençant derrière les nageoires pectorales.

La taille maximale à laquelle les requins soyeux atteignent est de 3,3 mètres, mais leur longueur moyenne ne dépasse généralement pas 2,4 mètres.



La tête du requin soyeux, vue de côté, atteint une pointe acérée.

Le requin soyeux est un prédateur et se nourrit principalement de poissons osseux côtiers et pélagiques, mais se nourrit également de calmars et de crabe pélagique.

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Le requin soyeux est plus actif, mais moins agressif que les deux autres grands requins pélagiques, le requin bleu et le requin océanique. Il peut être observé plus fréquemment près du rivage que les requins whitetip bleus et océaniques, mais c'est toujours un requin pélagique et assez rarement vu près du rivage. Le requin soyeux se trouvera très probablement sur des récifs qui ont de profonds dénivelés. L'impression que l'on a en voyant un requin soyeux est celle d'une maniabilité sans effort et d'une vitesse étonnante.

Les requins soyeux ne sont généralement pas dangereux pour les plongeurs, mais en présence de poissons harponnés ou s'ils sont approchés directement, ils peuvent devenir agressifs et doivent donc être considérés comme un requin potentiellement dangereux.

Les requins soyeux sont vivipares (l'embryon se développe à l'intérieur du corps de la mère, par opposition à l'extérieur dans un œuf), avec une taille de portée variant de 2 à 14. Ils mesurent environ 80 centimètres de long à la naissance. La maturité sexuelle est atteinte lorsqu'ils atteignent une longueur d'environ 2,2 mètres pour les femelles et de 2,0 mètres pour les mâles.