Crabes fer à cheval

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Parfois appelés fossiles vivants, ces arthropodes en forme de fer à cheval sont de couleur brune et totalement inoffensifs.

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Crabes fer à cheval (Limulus polyphemus) migrent vers les eaux peu profondes pour s'accoupler et pondre leurs œufs de couleur verte. Le crabe fer à cheval est benthique et se nourrit de vers et de mollusques. Les crabes fer à cheval nagent avec leur corps à l'envers.

Le crabe fer à cheval est plus étroitement lié aux araignées et aux scorpions qu'aux crabes. Le crabe fer à cheval se trouve le plus souvent dans le golfe du Mexique et le long de la côte nord de l'Atlantique de l'Amérique du Nord. Une zone principale de migration annuelle est la baie du Delaware.



Caractéristiques du crabe fer à cheval

Les crabes fer à cheval peuvent atteindre 51 centimètres (20 pouces), avec un régime de mollusques, de vers annélides et d'autres invertébrés benthiques. Une bouche de crabes en fer à cheval est située au milieu de la face inférieure du céphalothorax (le céphalothorax est un terme anatomique utilisé chez les arachnides et les crustacés malacostracés pour la première section corporelle principale (antérieure).). Une paire de pinces (chélicères) pour saisir la nourriture se trouve de chaque côté de la bouche.

Les crabes fer à cheval possèdent cinq paires de branchies situées juste derrière leurs appendices qui leur permettent de respirer sous l'eau et leur permettent également de respirer sur terre pendant de courtes périodes, à condition que les poumons restent humides.

La coquille externe des crabes fer à cheval se compose de trois parties. La carapace est la partie avant lisse du crabe qui contient les yeux, les pattes qui marchent, la chélicère (pinces), la bouche, le cerveau et le cœur. L'abdomen est la partie médiane où les branchies sont attachées ainsi que l'opercule génital. La dernière section est le «telson» (épine caudale) qui est utilisé pour se retourner s'il est collé à l'envers.

Durée de vie et reproduction du crabe fer à cheval

Le crabe fer à cheval peut vivre de 20 à 25 ans. Le crabe fer à cheval migre vers le rivage à la fin du printemps, les mâles arrivant en premier. Les femelles arrivent alors et font des nids à une profondeur de 15 à 20 centimètres dans le sable. Les femelles déposent des œufs dans les nids qui sont ensuite fécondés par le mâle. La quantité d'œufs dépend de la taille du corps de la femelle et varie de 15 000 à 64 000 œufs par femelle.

Une fois les œufs séparés, les larves se forment puis nagent pendant environ 5 à 7 jours. Après avoir nagé, ils s'installent et commencent la première mue. Cela se produit environ 20 jours après la formation de la capsule d'oeuf. À mesure que les jeunes crabes fer à cheval grandissent, ils se déplacent vers des eaux plus profondes, où la mue se poursuit. Le crabe fer à cheval atteint sa maturité sexuelle dans environ 11 ans et peut vivre encore 10 à 14 ans au-delà.