Serpents King Cobra

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le Serpent King Cobra (Ophiophagus hannah) est le plus grand serpent venimeux du monde. Le serpent King Cobra est peut-être aussi le serpent le plus dangereux au monde en ce qui concerne les humains. Dans des conditions de grande disponibilité des proies, elles peuvent atteindre une longueur de 18,5 pieds. Plusieurs personnes meurent chaque année de la morsure du King Cobra. Un King Cobra peut même tuer un éléphant.

Caractéristiques du King Cobra Snake



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Le serpent King Cobra est le plus grand des serpents terrestres venimeux, atteignant 5,7 mètres de long et une largeur allant jusqu'à 0,3 mètre au cou. Cependant, comme ils sont généralement minces, les King Cobras ne pèsent généralement pas plus de 44 livres (20 kilogrammes). Les cobras royaux mâles sont plus longs et pèsent plus que les cobras royaux femelles, ce qui est très inhabituel car dans la plupart des espèces de serpents, le mâle est plus petit que la femelle.



Le King Cobra peut soulever un tiers de son corps du sol. En fait, un King Cobra de 18 pieds, s'il se tenait debout, pourrait en fait regarder en bas sur l'être humain moyen. Comme les autres serpents portant le nom de cobra, le King Cobra peut également aplatir son cou, lui donnant le capuchon distinctif. Lorsque le King Cobra est menacé ou en attaque, il siffle, se relève et aplatit les côtes de son cou dans le capot. Il y a de fausses taches oculaires sur la capuche, ce qui peut effrayer certains prédateurs.

Même si leur peau squameuse brille, elle est en fait sèche au toucher. Les cobras adultes sont jaunes, verts, bruns ou noirs. Leur gorge est jaune clair ou crème. Les juvéniles sont noirs avec des barres jaunes ou blanches traversant le corps.

Habitat du serpent King Cobra

Le serpent King Cobra vit dans une grande partie de l'Asie du Sud-Est continentale et dans les forêts denses des hautes terres. Le King Cobra a une préférence pour vivre dans des zones où il y a des lacs et des ruisseaux car c'est un excellent nageur. Les populations de King Cobra se sont inclinées dans certaines zones de son aire de répartition en raison de la destruction des forêts, mais malgré cela, le serpent n'est pas répertorié par l'UICN comme étant en danger d'extinction. On dit que le King Cobra est le seul serpent qui fait des nids pour ses œufs. Il est largement vénéré en Inde sous le nom de nagaraja («roi des serpents»).

Comportement et régime du serpent King Cobra

Un groupe de King Cobras est appelé un «carquois». Malgré la redoutable réputation des King Cobras, c'est généralement un animal timide et reclus, évitant autant que possible la confrontation avec les gens. Il existe de nombreux petits serpents venimeux dans cette gamme d'espèces qui sont responsables d'un nombre beaucoup plus grand de morsures mortelles de serpent.

Le régime alimentaire des serpents King Cobra est principalement composé d'autres serpents (ophiophagie - une forme spécialisée d'alimentation ou de comportement alimentaire des animaux qui chassent et mangent des serpents). Le serpent King Cobra préfère les serpents non venimeux, cependant, il mangera également d'autres serpents venimeux, y compris les kraits et les cobras indiens. Le cannibalisme n'est pas rare. Lorsque la nourriture est rare, les King Cobras se nourrissent également d'autres petits vertébrés tels que les lézards. Comme tous les serpents, ils avalent la proie entière, la tête la première. Les mâchoires supérieure et inférieure sont attachées l'une à l'autre avec des ligaments extensibles, qui permettent au serpent d'avaler des animaux plus larges que lui-même. Les serpents ne peuvent pas mâcher leurs proies. La nourriture est digérée par des acides très forts dans l'estomac du serpent. Après un gros repas, le serpent peut vivre plusieurs mois sans autre repas en raison d'un métabolisme très lent. Les King Cobras sont capables de chasser à tout moment de la journée, bien qu'ils soient rarement vus la nuit, ce qui conduit certains à se demander s'il s'agit d'une espèce diurne.

Les King Cobras, comme les autres serpents, sentent leur odeur en utilisant leur langue fourchue qui capte les particules odorantes et les transfère à un récepteur sensoriel spécial (l’organe de Jacobson), situé dans le toit de sa bouche. Lorsque l'odeur d'un repas potentiel a été détectée, le serpent continuera à agiter sa langue pour mesurer la direction des proies. Il s'appuiera également sur son excellente vue. Le serpent King Cobra est capable de détecter des proies en mouvement à près de 100 mètres. Le serpent King Cobra utilise la sensibilité aux vibrations et une intelligence exceptionnelle (par rapport à celle d'autres espèces de cobra) pour suivre ses proies.

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Reproduction de serpent King Cobra

La reproduction a généralement lieu à la fin du printemps ou au début de l'été. Après l'accouplement, le mâle retournera dans sa propre maison. La femelle pondra alors entre 10 et 25 œufs. La progéniture est indépendante dès sa naissance et peut capturer des proies de la taille d'un rat.

La reproduction a lieu lorsque les deux serpents tordent leur corps ensemble et peuvent durer des jours dans cette position. Les femelles attendent environ 55 jours avant de pondre. La progéniture femelle n'est pas plus grosse que la progéniture mâle. La durée de vie moyenne des serpents King Cobra est d'environ 20 ans.

Venin de serpent King Cobra

Le venin des King Cobras est une neurotoxine, capable de tuer les humains. Le taux de mortalité peut atteindre 75%, cependant, la plupart des morsures impliquent des quantités non mortelles.

Leur venin n'est pas le plus puissant parmi les serpents venimeux, cependant, la quantité de neurotoxine qu'ils peuvent délivrer en une seule bouchée - jusqu'à deux dixièmes d'once liquide (sept millilitres) - est suffisante pour tuer 20 personnes, voire un éléphant. . Heureusement, les cobras royaux sont timides et éviteront les humains autant que possible. Les serpents King Cobra sont férocement agressifs lorsqu'ils sont acculés ou provoqués.

Le venin de King Cobra, qui est principalement composé de protéines et de polypeptides, est produit dans des glandes salivaires spécialisées juste derrière les yeux des serpents. Lorsqu'il mord sa proie, le venin est forcé à travers les crocs de serpents d'un demi-pouce (8 à 10 millimètres) et dans la plaie. Bien que le venin soit moins toxique que celui de nombreux autres serpents venimeux, y compris l'Indian Cobra, un King Cobra est capable d'injecter plus de venin que tout autre serpent à l'exception de la vipère du gabon. En fait, un King Cobra peut fournir suffisamment de venin pour tuer un éléphant d'Asie adulte en 3 heures.

Le venin de King Cobra attaque le système nerveux des victimes et induit rapidement une douleur intense, une vision floue, des vertiges, de la somnolence et une paralysie. Dans les minutes qui suivent, un collapsus cardiovasculaire se produit et la victime tombe dans le coma. La mort suit bientôt en raison d'une insuffisance respiratoire.

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