Mangeur d'abeilles arc-en-ciel

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Le Rainbow Bee Eater (Merops ornatus) est un membre très coloré de la famille des abeilles: les Méropidés et le seul membre de cette famille à se trouver en Australie.



L’aire de répartition du Rainbow Bee Eater comprend toute l’Australie continentale, ainsi que l’est de l’Indonésie, la Nouvelle-Guinée et, rarement, les îles Salomon.

Le Rainbow Bee Eater empêche les zones forestières du sud de l'Australie et de la Tasmanie.



Ces oiseaux colorés migrent vers le nord de l'Australie et la Nouvelle-Guinée pendant les mois d'hiver pour retourner dans les régions du sud pour se reproduire.

Caractéristiques de Rainbow Bee Eater



Le Rainbow Bee Eater est un oiseau frappant aux couleurs vives qui mesure de 19 à 24 centimètres (7,5 à 9,4 pouces) de longueur à partir du sommet de la queue et pèse en moyenne 27 grammes. Le haut du dos et les ailes sont vert turquoise et le bas du dos et sous les couvertures caudales sont bleus.

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Le dessous des ailes et les rémiges primaires sont rouges avec des extrémités noires et les plumes allongées de la queue sont noires à violet foncé. Les plumes distinctives de la queue centrale sont teintées de bleu et sont plus longues chez les mâles que chez les femelles.

Le mangeur d'abeilles arc-en-ciel a une coloration jaune sur la poitrine et le ventre et une couronne dorée. La gorge est jaune orangé, avec une large bande noire la séparant d'une poitrine verte.



Le mangeur d'abeilles arc-en-ciel a une bande noire qui traverse ses yeux rouges de la base du bec aux oreilles et est bordée d'une fine ligne bleue. Il a un bec noir qui est long, élancé et courbé et qui est adapté pour attraper les insectes volants.

Habitat du mangeur d'abeilles arc-en-ciel

Les mangeurs d'abeilles arc-en-ciel se trouvent le plus souvent dans les forêts ouvertes, les terres boisées et les arbustes généralement près de l'eau. Ils ont tendance à éviter les zones désertiques ouvertes. Le guêpier utilisera des sites perturbés tels que des carrières, des déblais et des mines pour construire ses tunnels de nidification.

Régime de mangeur d'abeilles arc-en-ciel

Les mangeurs d'abeilles arc-en-ciel, comme leur nom l'indique, mangent principalement des insectes volants tels que les abeilles et les guêpes. Ils peuvent repérer un repas potentiel jusqu'à 50 mètres. Une fois que la proie a été repérée, le mangeur d'abeilles descend de son perchoir et attrape l'insecte dans son long bec élancé. Ils retourneront ensuite à leur perchoir et frapperont la proie contre l'arbre pour le maîtriser.



Les mangeurs d'abeilles sont immunisés contre les piqûres d'abeilles et de guêpes, mais ils enlèveront toujours le dard des insectes tout en fermant les yeux pour éviter d'être giclé avec le venin de la glande piquante.

Les mangeurs d'abeilles peuvent consommer jusqu'à 700 abeilles en une journée, ce qui les rend impopulaires auprès des apiculteurs, mais cela est généralement équilibré par leur rôle dans la maîtrise des insectes nuisibles tels que les criquets, les frelons et les guêpes.

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Comportement du mangeur d'abeilles arc-en-ciel

Les Rainbow Bee Eaters sont des oiseaux très sociables. En dehors de la saison de reproduction, ils dorment principalement en grands groupes dans les sous-bois denses ou dans de grands arbres. Ces petits oiseaux colorés produisent un doux cri «prrp prrp» en vol.

Reproduction d'abeille arc-en-ciel

La saison de reproduction des Rainbow Bee Eaters a lieu avant ou après la saison des pluies. Ces oiseaux aux couleurs brillantes sont monogames, ce qui signifie qu'ils se marient pour la vie.

Les mâles et les femelles choisissent un site de nidification approprié dans un banc de sable. Les nids sont construits par la femelle tandis que le mâle lui apporte de la nourriture comme des insectes. Elle creusera le terrier avec son bec en équilibre sur ses pieds et ses ailes, puis en équilibre sur son bec tout en poussant le sol meuble vers l'arrière avec ses pieds.

La femelle creuse environ 3 pouces de profondeur par jour, resserrant un tunnel étroit qui mènera à une chambre de nidification. La longueur du tunnel peut atteindre en moyenne 89,4 centimètres (près de 3 pieds) et peut être partagée avec d'autres oiseaux mangeurs d'abeilles ou même des oiseaux d'autres espèces.

La mangeuse d'abeilles pond entre 3 et 7 œufs blancs et brillants. Les œufs sont incubés pendant environ 24 jours par les deux parents jusqu'à ce que les poussins éclosent. Les jeunes sont nourris par les parents et les autres oiseaux du groupe et partiront au nid après 28 à 30 jours. Les nouveau-nés peuvent être victimes de prédateurs, en particulier les crapauds canne, les chiens sauvages et les renards.


Statut de conservation du mangeur d'abeille arc-en-ciel

Le Rainbow Bee Eater est classé comme «Préoccupation mineure» par l’UICN . Cependant, les prédateurs introduits tels que les chiens sauvages et les renards peuvent creuser dans les nids pour s'attaquer aux oisillons.