Caïman nain de Schneiders

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le Caïman nain de Schneiders a une aire de distribution comprenant: la Bolivie, le Brésil, la Colombie, l'Équateur, la Guyane française, la Guyane, le Pérou, le Surinam et le Venezuela. Une grande partie de sa gamme chevauche Caïman nain de Cuviers (Paleosuchus palpebrosus), cependant, il n'est pas aussi étendu vers le sud (probablement en raison d'une diminution de la tolérance au froid par rapport au Cuviers Dwarf Caiman).

Le Caïman nain Schneiders préfère les rivières d'eau douce, en particulier les ruisseaux forestiers peu profonds. Les adultes passent souvent une grande partie de leur temps dans des terriers loin de l'eau, voyageant par voie terrestre entre les terriers et l'eau pour se nourrir.

Le caïman nain de Schneiders se trouve dans des habitats similaires au caïman nain de Cuviers au Venezuela et en Bolivie. Il est signalé à des altitudes aussi élevées que 1 300 mètres au Venezuela. La forme de leur museau peut indiquer une préférence accrue pour une eau plus rapide.



Les Caïmans nains de Schneiders sont plus actifs la nuit, avec une grande activité terrestre enregistrée. Une utilisation intensive des terriers a été enregistrée chez les adultes, où ils passent une grande partie de la journée, ne sortant que la nuit pour patrouiller leurs territoires (le long des cours d'eau) et se nourrir.

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Caractéristiques de Schneiders Dwarf Caiman

Les deux espèces du genre «Paleosuchus» sont petites par rapport aux autres crocodiliens, cependant, le caïman nain Schneiders n’est pas aussi petit que le caïman nain des Cuviers. Les mâles atteignent généralement 1,7 à 2,3 mètres (le maximum enregistré est de 2,6 mètres).

L'ossification (osseuse, couverture dure) est plus étendue sur le corps et ils ont une queue courte et moins flexible. Ils ont une projection latérale significative sur la double rangée des écailles pointues (plaque externe osseuse ou écaille) sur la queue, qui est plus aplatie dorso-ventralement que chez les autres espèces de crocodiliens. Leur iris est généralement brun, mais il semble prendre une teinte verdâtre.

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Le caïman nain de Schneiders n'a pas la crête osseuse infra-orbitale (qui sert à renforcer le crâne) trouvée dans le caïman commun. Le Caïman nain Schneiders marche avec une posture tête haute.

Régime Schneiders Dwarf Caiman

Le régime alimentaire change avec l'âge, comme pour de nombreuses espèces de crocodiliens. Il a été démontré que le régime alimentaire des caïmans à l'état sauvage dépend de leurs préférences en matière d'habitat. Les jeunes ont tendance à manger une plus grande proportion d'invertébrés terrestres que les autres espèces de caïmans et les adultes incluent une proportion beaucoup plus grande de vertébrés terrestres dans leur alimentation tels que les serpents et les mammifères (par exemple, les gros rongeurs comme le Capybara), ainsi que quelques poissons ( qui sont plus courantes dans l'alimentation des juvéniles).

Le régime dépend de la disponibilité des proies. Le Caïman nain de Schneiders se nourrirait dans des terriers la nuit, souvent près de l'eau, mais aussi dans la forêt environnante des territoires - qui peut s'étendre sur plusieurs kilomètres.

Reproduction de caïman nain Schneiders

Le Caïman nain de Schneiders est relativement solitaire en dehors de la saison de reproduction, avec de vastes territoires. Les femelles commencent à construire des nids de monticules avant le début des pluies annuelles. La plupart mesurent au moins 1,3 mètre de long lorsqu'ils commencent à se reproduire, les mâles mesurent au moins 1,4 mètre (généralement entre 10 et 20 ans).

Les nids se trouvent souvent à proximité très étroite des termitières. On pense que les raisons en sont liées au maintien d'une température d'incubation élevée, en utilisant la chaleur évacuée de la termitière. Le nombre d'œufs pondus est de l'ordre de 10 à 20. Le temps d'incubation est très long pour un crocodilien, jusqu'à 115 jours.

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Les nouveau-nés émergent à mesure que les niveaux d'eau augmentent à cause des pluies. Les juvéniles se dispersent dans une large gamme après l'éclosion, les adultes conservant des territoires permanents sur de vastes zones. Alors que la mortalité juvénile est relativement élevée, la mortalité adulte est très faible. Les prédateurs peuvent inclure de grands carnivores tels que les jaguars.

Statut de conservation du caïman nain Schneiders



Liste rouge de l'UICN: LRlc (faible risque - moindre préoccupation).
Population sauvage estimée: plus de 1 000 000.

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La chasse de subsistance a été d'une intensité suffisamment faible pour éviter d'endommager les populations. Les principales menaces présentes et futures incluent le spectre omniprésent de la destruction de l'habitat et de la pollution associée aux activités d'extraction de l'or.

Les incitations à l'exploitation commerciale sont faibles, la collecte en Guyane étant autorisée pour le commerce des animaux de compagnie et le commerce du tourisme. Les activités de gestion sont basées sur une approche principalement axée sur la conservation. Les études futures doivent donc éclairer davantage la biologie et le comportement de cette espèce, ainsi que les relations entre les deux membres du genre Paleosuchus.

Les effets à long terme de la pollution environnementale due à l'exploitation aurifère doivent également être examinés pour ce crocodilien et d'autres crocodiliens d'Amérique du Sud.