Mouton

PUBLICITÉ Source de l'image

Les moutons domestiques (Ovis aries) sont des mammifères ruminants quadrupèdes élevés comme bétail. Comme tous les ruminants, les moutons sont des ongulés à doigts égaux, également appelés animaux à sabots fendus. Bien que le nom «mouton» s’applique à de nombreuses espèces, dans l’usage quotidien, il fait presque toujours référence à Ovis aries. Les moutons domestiques sont les espèces les plus nombreuses de leur genre et descendent probablement du mouflon sauvage d'Europe et d'Asie. Aujourd'hui, il y a environ un milliard de moutons sur la planète et environ 900 races différentes, dont beaucoup sont sous-classables.

Les moutons femelles sont appelé Brebis. Les mâles intacts sont appelés Béliers . Les mâles castrés sont appelés Wethers . Les moutons d'un an sont appelés Hoggets . Les bébés moutons sont appelés Agneaux Un groupe de moutons est appelé un foule ou un troupeau .

Différentes races de moutons sont élevées à des fins particulières telles que la laine et la viande. D'autres sont élevés pour leurs différents types de lait. Certaines races produisent du lait plus épais, idéal pour la fabrication de glaces.



Les moutons sont également gardés comme animaux de compagnie. Les moutons sont des animaux dociles, timides et parfois carrément stupides! Cependant, ce sont des animaux très intéressants qui font de merveilleux animaux de compagnie pour les gens du monde entier. Les moutons nécessitent des soins et un logement différents de ceux des animaux de compagnie habituels, mais ils ont toujours besoin du même amour et de la même attention.

Caractéristiques des moutons

Les moutons domestiques sont des ruminants relativement petits, généralement avec des cornes formant une spirale latérale et des cheveux frisés appelés laine. Un mouton est un animal qui a une épaisse couche de toison sur son corps. Un autre trait propre aux moutons est leur grande variation de couleur. Les moutons sauvages sont en grande partie des variations de teintes brunes. Les couleurs des moutons domestiques vont du blanc pur au brun chocolat noir et même tachetées ou pies. La sélection des toisons blanches faciles à teindre a commencé tôt dans la domestication des moutons et, comme la laine blanche est un trait dominant, elle s'est propagée rapidement. Cependant, les moutons colorés apparaissent dans de nombreuses races modernes et peuvent même apparaître comme un trait récessif dans les troupeaux blancs.

Selon la race, les moutons présentent une gamme de hauteurs et de poids. Leur taux de croissance et leur poids adulte sont souvent sélectionnés pour la reproduction. Les brebis pèsent généralement entre 100 et 225 livres (45 à 100 kg), les plus gros béliers entre 100 et 350 livres (45 à 160 kg). Les moutons matures ont 32 dents. Comme pour les autres ruminants, les huit incisives sont dans la mâchoire inférieure et mordent contre un coussinet dur et édenté dans la mâchoire supérieure, arrachant la végétation. Les moutons n'ont pas de canines, au lieu de cela il y a un grand écart entre les incisives et les prémolaires. Jusqu'à l'âge de quatre ans (lorsque toutes les dents adultes ont éclaté), il est possible de voir l'âge des moutons de leurs dents de devant, car une paire d'incisives éclate chaque année.

Les dents de devant sont progressivement perdues à mesure que les moutons vieillissent, ce qui les rend plus difficiles à nourrir et nuit à la santé et à la productivité de l'animal. Pour cette raison, les moutons domestiques dans les pâturages normaux commencent à décliner lentement à partir de quatre ans et l'espérance de vie moyenne d'un mouton est de 10 à 12 ans, bien que certains moutons puissent vivre jusqu'à 20 ans. Les moutons ont une bonne audition et sont sensibles au bruit lorsqu'ils sont manipulés. Les moutons ont des pupilles horizontales en forme de fente, possédant une excellente vision périphérique.

Les moutons ont également un excellent odorat et, comme toutes les espèces de leur genre, ont des glandes odoriférantes juste devant les yeux et interdigitalement sur les pieds. Le but de ces glandes est incertain, cependant, celles du visage peuvent être utilisées dans les comportements de reproduction. Les glandes interdigitales pourraient également être utilisées dans la reproduction, cependant, des raisons alternatives, telles que la sécrétion d'un déchet ou d'un marqueur olfactif pour aider les moutons perdus à retrouver leur troupeau, ont également été proposées.

Le mouton ne doit pas être confondu avec le chèvre . Les moutons sont différents à bien des égards. Les différences visuelles entre les moutons et les chèvres comprennent la barbe et la lèvre supérieure divisée propres aux chèvres. Les queues de mouton pendent également, même courtes ou amarrées, tandis que les queues des chèvres sont tenues vers le haut. Les races ovines sont aussi souvent naturellement polluées (soit chez les deux sexes, soit seulement chez la femelle), tandis que les chèvres naturellement polluées sont rares (bien que beaucoup soient sondées artificiellement). Les mâles des deux espèces diffèrent en ce que les chèvres mâles acquièrent une odeur unique et forte pendant le rut, contrairement aux béliers.

Comportement des moutons

Les moutons présentent un fort comportement de flocage. Les moutons n'aiment pas être seuls, c'est pourquoi le troupeau se rassemble en petits ou grands groupes.

Dans un troupeau de moutons au pâturage, il y a peu ou pas de signe de dominance. Dans les petits troupeaux domestiques, les moutons seront en compétition pour de petites quantités de nourriture en poussant et en bousculant plutôt que des bruant actifs. Le comportement de flocage est un avantage pour les animaux non prédateurs. Les animaux les plus forts se frayent un chemin vers le centre du troupeau, ce qui leur offre une meilleure protection contre les prédateurs. Cela peut également être un inconvénient lorsque les sources de nourriture sont limitées et que les moutons sont presque aussi enclins à surpâturer un pâturage que les chèvres.

Différentes races de moutons ont des structures de troupeaux différentes, par exemple:

  1. Mérinos sont un troupeau très uni et forment très rarement des sous-groupes. Ils paissent près les uns des autres et se dispersent en sous-groupes uniquement en cas de pénurie alimentaire extrême, lorsque le sexe et les groupes d'âge se séparent.

  2. Southdowns forment généralement quelques sous-groupes et sont étroitement associés lors du pâturage, mais pas lors du camping.

  3. Cornes Dorset forment toujours de nombreux sous-groupes.

    chiots berger anglais noir et feu à vendre

Les comportements de flocage chez les races anglaises de moutons peuvent être répandus. Parce que ces comportements sont très visibles, les éleveurs de moutons leur ont même donné des noms. Un mouton qui s'éloigne du troupeau est appelé un «Outlier». Ce mouton s'aventurera loin de la sécurité du troupeau pour paître ailleurs. C'est probablement parce qu'il a une faiblesse qui l'empêche de gagner suffisamment de fourrage avec les autres moutons.

Un autre mouton, le «Bellwether», mène les autres. Traditionnellement, il s'agissait d'un bélier castré (ou que ce soit) avec une cloche suspendue à une ficelle autour du cou. La tendance à agir comme une valeur aberrante, un indicateur ou à se battre pour le milieu du troupeau reste avec les moutons tout au long de leur âge adulte.

Régime alimentaire et digestion des moutons

Le pâturage est un comportement social comme la mise à l'abri et le camping. Les moutons ont tendance à avoir deux périodes de pâturage principales, tôt le matin et de nouveau tard dans l'après-midi. Le temps de pâturage tôt le matin a tendance à être un temps de pâturage actif moins important que la période ultérieure. Le temps de pâturage au total peut durer de 5 à 10 heures par jour selon la race de mouton et les pâturages et l'eau disponibles.

Les moutons sont exclusivement des mammifères herbivores. Comme tous les ruminants, les moutons ont un système digestif complexe composé de quatre chambres, ce qui leur permet de décomposer la cellulose des tiges, des feuilles et des enveloppes de graines en glucides plus simples. Lorsque les moutons paissent, la végétation est mâchée en une masse appelée bolus, qui est ensuite passée dans la première chambre: le rumen. Le bolus est périodiquement régurgité vers la bouche pour une mastication et une salivation supplémentaires. La mastication du cud est une adaptation permettant aux ruminants de brouter plus rapidement le matin, puis de mâcher et de digérer complètement les aliments plus tard dans la journée. Ceci est bénéfique car le pâturage, qui nécessite de baisser la tête, laisse les moutons vulnérables aux prédateurs, contrairement à la mastication de cud.

Pendant la fermentation, le rumen produit du gaz qui doit être expulsé. Après la fermentation dans le rumen, la nourriture passe dans le réticulum et l'omasum, des aliments spéciaux tels que les céréales peuvent contourner complètement le rumen. Après les trois premières chambres, la nourriture entre dans la caillette pour une digestion finale avant d'être traitée par les intestins. La caillette est la seule des trois chambres analogues à l'estomac humain (étant la seule qui absorbe les nutriments pour les utiliser comme énergie) et est parfois appelée le «vrai estomac».

Les moutons ont besoin de beaucoup d'eau, ils préfèrent également boire de l'eau courante comme les ruisseaux et les ruisseaux plutôt que des sources tranquilles. Les moutons ont également besoin d'eau propre et peuvent refuser de boire de l'eau couverte d'écume ou d'algues.

Lait de brebis et laine

Différentes races de moutons sont élevées spécifiquement pour le type de laine et de lait qu'elles produisent et constituent une précieuse source de viande.

Laine de mouton



La filature de la laine en fil a commencé il y a environ 5 000 ans. Une livre de laine peut faire 10 miles de fil. Un an de croissance de la toison fait environ 8 livres de laine. Les toisons de moutons britanniques peuvent être classées en trois types principaux: les laines de tapis, les laines en duvet et les laines longues, chacune ayant des utilisations finales différentes.

Les moutons sont soit tondus au début de l'été, soit juste avant leur mise au logement d'hiver. Étant donné que les races ovines ne muent plus naturellement, la tonte est nécessaire pour empêcher l'animal de surchauffer à l'intérieur ou à l'extérieur pendant les mois chauds de l'été. Lorsqu'ils sont tondus, les moutons sont également beaucoup moins sujets aux attaques de mouches.

La tonte est généralement effectuée par des tondeurs d'Australie et de Nouvelle-Zélande qui parcourent le monde pour tondre les moutons toute l'année. Ce «circuit de tonte» est considéré comme un moyen d’économiser de l’argent pour commencer à cultiver. Une fois le mouton tondu, la toison est enroulée et nouée avec sa propre laine. Il est ensuite placé dans des sacs de laine puis collecté. Il est ensuite nettoyé, teint, peigné et filé en fil dans lequel sont fabriqués des vêtements et des tapis. Les moutons sont alors bien frais en été et leur toison peut recommencer à pousser.

Lait de brebis

Le lait produit par les brebis est à la fois nutritif et délicieux. Le lait a un goût riche, fade et légèrement sucré. Il est beaucoup plus élevé en solides totaux que le lait de vache ou de chèvre et contient jusqu'à deux fois plus de minéraux comme le calcium, le phosphore et le zinc et les vitamines du groupe B. Il est vendu frais et congelé en sachets de pinte ou de 500 ml et se conserve bien au moins 4 mois dans un congélateur.

Voici une analyse comparative du lait de brebis, de chèvre et de vache:

Lait entier% Mouton Chèvre Vache
Solides totaux18,311.212,1
Graisse6,73,93,5
Protéine5,62,93.4
Lactose4,84.14,5
Valeur calorifique / 100g1027773
Vitamines mg / l
Riboflavine B24.31,42.2
Thiamine1.20,50,5
Niacine B15,42,51.0
Acide pantothénique5,33,63.4
B60,70,60,5
Acide folique et / l0,50,060,5
B120,090,0070,03
Biotine5,04.01,7
Minéraux mg / 100g
Calcium (Ca)162 - 259102 - 203110
Phosphore (P)82 - 18386 - 11890
Sodium (Na)41 - 13235 - 6558
Magnésium (Mg)14 - 1913 - 19Onze
Zinc (Zn)0,5 - 1,20,19 - 0,50,3
Fer (Fe)0,03 - 0,10,01 - 0,10,04

Même si les gens sont gravement intolérants au lactose, le lactose aura été converti en acide lactique s'ils prennent leur lait de brebis sous forme de yogourt et une grande partie du lactose sort avec le lactosérum dans la fabrication du fromage à pâte dure. Il est également prouvé que le lactose du lait de brebis est plus toléré que celui des autres laits et qu'il vaut certainement la peine d'essayer.

Suif de mouton

Une autre chose que vous ne savez peut-être pas, c'est que la graisse de mouton est appelée «suif». Il est cuit et purifié et est utilisé pour fabriquer des bougies ou encore préparé et transformé en blocs de savon!

Mouton intelligent

Les moutons sont des créatures assez intelligentes et ont plus d'intelligence que les gens ne sont prêts à leur en attribuer. Par exemple, les moutons du Yorkshire, en Angleterre, ont trouvé un moyen de surmonter les grilles de bétail en se roulant sur le dos. Des moutons intelligents!

Une étude publiée dans le magazine National Geographic a montré qu'un mouton peut se souvenir des visages de cinquante autres moutons pendant plus de deux ans. Incroyable!

Cependant, si jamais vous rencontrez un mouton sur le dos, donnez-lui un coup de main et relevez-le. Les moutons ne peuvent pas se relever de cette position et s'ils sont laissés trop longtemps, ils finiront malheureusement par mourir!

mélange de pitbull bleu avec nez rouge

Reproduction de moutons

Les moutons suivent une stratégie de reproduction similaire à celle des autres animaux du troupeau. Un troupeau de brebis est généralement accouplé par un seul bélier, qui a été choisi par un agriculteur ou qui a établi sa domination grâce à une compétition physique avec d'autres béliers (dans les populations sauvages). La plupart des moutons sont des reproducteurs saisonniers, bien que certains puissent se reproduire toute l'année.