Papillons Skipper

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Bien que Papillons Skipper partagent certaines caractéristiques avec d'autres papillons, en particulier au stade des œufs, des larves et des pupes, ils diffèrent de plusieurs façons importantes.

Les papillons Skipper ont les clubs d'antennes accrochés vers l'arrière comme une aiguille à crochet, tandis que d'autres papillons ont des pointes en forme de clubs sur leurs antennes.

Les papillons Skipper ont également un corps plus trapu que ceux des familles Papilionoidea et Hedyloidea, avec des muscles des ailes plus forts. Il existe environ 3400 espèces de Skippers. Ils sont généralement classés dans les sous-familles suivantes:



  • Alènes et policiers (sous-famille des Coeliadinae, environ 75 espèces)
  • Hespérie des graminées (sous-famille des Hesperiinae, plus de 2000 espèces)
  • Skipperlings (sous-famille Heteropterinae, environ 150 espèces)
  • Skippers géants (sous-famille Megathyminae, environ 100 espèces)
  • Skippers à ailes déployées (sous-famille des Pyrginae, environ 1000 espèces)
  • Firetips (sous-famille Pyrrhopyginae, environ 150 espèces)
  • Skippers australiens (sous-famille des Trapezitinae, environ 60 espèces)

Certains papillons Skipper sont extrêmement semblables et il est très difficile de les distinguer. Voici quelques exemples de papillons Skipper.

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Skipper à carreaux (Carterocephalus palaemon) - ce papillon a une envergure de 29 à 31 millimètres. Le dessus est brun foncé avec une saupoudrage d'écailles orange à la base des ailes et des taches dorées, ce qui lui donne son nom anglais de Checkered Skipper.

Le motif de base sur la face inférieure est similaire mais les ailes antérieures sont orange avec des taches sombres et les ailes postérieures sont rousses avec des taches crème bordées de noir. Les mâles et les femelles sont similaires bien que les femelles soient généralement légèrement plus grandes. Le skipper à damier est éteint en Angleterre depuis 1976 mais a des populations stables dans l'ouest de l'Écosse. Les tentatives de réintroduction du papillon en Angleterre ont commencé dans les années 1990. Il était auparavant assez répandu dans les Midlands de l'Angleterre avec des populations isolées jusqu'au Devon et au Hampshire.



Petit skipper (Thymelicus sylvestris) - ce skipper a une couleur orange rouille sur les ailes, le haut du corps et le bout des antennes. Le corps est blanc argenté ci-dessous et il a une envergure de 25 à 30 millimètres. Dans le petit skipper, le dessous des pointes des antennes est jaune orangé.

Comme les autres «skippers» orange, le mâle a une bande noire distinctive composée d'écailles parfumées. Cette gamme de papillons comprend le sud de la Grande-Bretagne, une grande partie de l'Europe, l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient, généralement là où l'herbe a grandi. Les œufs sont pondus de manière lâche à l'intérieur des gaines herbeuses des plantes vivrières des chenilles de juillet à août. Les chenilles nouvellement écloses mangent leur propre coquille d'œuf avant d'entrer en hibernation individuellement dans un cocon protecteur d'une gaine d'herbe scellée avec de la soie.
Le plus petit papillon du monde est le bleu pygmée de l'Ouest (Brephidium exilis) avec une envergure de 1,5 cm (0,6 pouce).

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Skipper d'Essex (Thymelicus lineola) - ce Skipper est connu aux États-Unis sous le nom de Skipper européen. Il a une envergure de 2,5 à 2,9 centimètres et est très similaire en apparence au petit skipper. La façon la plus simple de faire la différence entre les deux est de regarder les pointes des antennes.

Les skippers d'Essex sont noirs tandis que ceux du petit skipper sont orange. Ce papillon est présent dans une grande partie de l'Europe. Son aire de répartition s'étend du sud de la Scandinavie, à l'est jusqu'en Asie et en Afrique du Nord. Il n'a été identifié au Royaume-Uni qu'en 1889 et son aire de répartition s'étend à la fois en Angleterre et en Europe du Nord.

Les œufs sont pondus en ficelles sur les tiges des herbes où ils restent pendant l'hiver. La plante alimentaire préférée est le pied de coq (Dactylis glomerata). Les chenilles émergent au printemps et se nourrissent jusqu'en juin avant de former des abris à partir de feuilles attachées avec de la soie à la base de la plante alimentaire pour se pupifier. L'adulte vole de juillet à août. Comme la plupart des skippers, ils sont assez strictement diurnes, bien que les individus soient très rarement rencontrés pendant la nuit.

Skipper Butterfly Gallery

Skipper en bordure de route en pointillés Skipper à deux barreaux Skipper à bandes dorées Skipper à bandes blanches