Tortue tachetée

Diner sous-marin - La tortue ponctuée



Tortue tachetéeLa tortue ponctuée ( Clemmys guttata ) est une petite tortue d'eau douce mesurant environ 9 à 12,7 cm (3,5 à 5,0 pouces) de longueur et pesant environ 8 à 12 onces (226 à 340 grammes). Trouvée principalement le long de la côte est des États-Unis, du sud du Maine au nord de la Floride, ainsi que dans le Midwest et le sud du Canada près des Grands Lacs, la tortue ponctuée préfère vivre dans les étangs, les fossés, les marécages et les marais. La couleur de la carapace de la tortue ponctuée varie du noir au noir bleuâtre, accentuée de taches jaunes qui s'étendent jusqu'aux pattes, au cou et à la tête. La tortue ponctuée n'atteint la maturité qu'après 8 à 10 ans et l'espérance de vie d'une tortue ponctuée typique est d'environ 25 ans.

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Ce qui rend la tortue ponctuée si fascinante, ce sont ses habitudes alimentaires. La tortue ponctuée est un omnivore et mange une grande variété d'aliments, des algues et autres végétaux aquatiques aux salamandres, poissons, limaces, vers et autres petits insectes. Cependant, la tortue ponctuée consommera sa nourriture exclusivement dans l'eau. Même si elle trouve de la nourriture sur terre, la tortue ponctuée retournera à l'eau pour la consommer.




La période de reproduction de la tortue ponctuée commence en mars et se termine en mai. Les tortues femelles commenceront à chercher des zones de nidification à la fin du mois de mars. Une fois qu'un lieu de nidification approprié est trouvé, les femelles ne pondront qu'environ trois à quatre œufs chacune. Les œufs éclosent au bout de 10 à 12 semaines environ et les nouveau-nés de 1 pouce (2 cm) commencent leur recherche de zones humides et marécageuses pour trouver nourriture et abri. Les prédateurs de la tortue ponctuée comprennent les ratons laveurs, rats musqués , mouffettes , loutres, ours et aigles. Les œufs de la tortue ponctuée risquent également d'être consommés ou détruits par les renards, les mouffettes, les ratons laveurs et les fourmis.


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Cependant, en raison de la pollution et de la destruction des habitats naturels, la population de tortues ponctuées sauvages est en déclin. La collecte de tortues ponctuées pour animaux de compagnie a également contribué à la diminution de la population. La tortue ponctuée est répertoriée comme une espèce en voie de disparition dans l'Illinois et l'Ohio, une espèce menacée dans le Vermont et le Maine, une espèce préoccupante dans l'Indiana et la Virginie occidentale et une espèce protégée dans le Massachusetts. Au Canada, la tortue ponctuée est également classée en voie de disparition et l'Union internationale pour la conservation de la nature considère la tortue ponctuée comme une espèce vulnérable à l'extinction.

La tortue ponctuée est classée Vulnérable (VU), considérée comme exposée à un risque élevé d'extinction à l'état sauvage.