Araignée de la croix de Saint-André

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le Araignée de la croix de St.Andrews (Argiope keyserlingi) est une espèce commune d'araignée orb-web trouvée sur la côte est de l'Australie, du centre de la Nouvelle-Galles du Sud au sud du Queensland. L'araignée de la Croix de Saint-André est très similaire en apparence à l'espèce étroitement apparentée du nord du Queensland, Argiope aetherea (une autre grande orb-web araignée).

La forme en X est appelée la croix de Saint-André car on pense que le saint a été martyrisé sur une croix de cette forme plutôt que sur la forme de croix conventionnelle.

Caractéristiques de St Andrew’s Cross Spider



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Les araignées de la croix de Saint-André portent le nom de leurs décorations en toile brillantes. Ils ont des rubans en zigzag de soie blanc bleuâtre qui forment une croix complète ou partielle à travers le centre de la toile orbe. Les femelles ont une carapace argentée et un abdomen supérieur à bandes argentées, jaunes, rouges et noires avec deux bandes jaunes longitudinales en dessous.

L’araignée de la Croix de Saint-André est assise avec les pattes par paires. Les mâles de couleur marron et crème sont plus petits que les femelles. La longueur du corps du mâle mesure environ 3 à 4 millimètres tandis que les femelles sont plus grandes de 10 à 16 millimètres.

Habitat et toiles d'araignée de St Andrew’s Cross

Comme beaucoup d'autres araignées, seule l'araignée femelle de St. Andrews Cross construit les toiles. Ces araignées construisent des toiles orbitales de taille moyenne, occupées jour et nuit, sur une végétation arbustive basse.

Ces toiles d'orbe mesurent entre 38 et 50 millimètres de large et ne contiennent que 2 stabilimentum (structures de soie bien visibles). Argiope versicolor, qui se trouve à l'intérieur des terres, fait le croisement «complet» avec 4 stabilimentum. Les lignes en zigzag de leurs toiles correspondent à la position de leurs jambes, ce qui conduit certaines personnes à suggérer que cela aide à donner l'apparence de jambes plus longues. Certaines araignées construisent une seule ligne verticale, d'autres encore un patch de zigzags au centre de la toile. Quelle que soit la conception, cette araignée se trouve en permanence au milieu du Web.

Lorsque la proie est prise dans la toile, l'araignée jette de larges bandes de soie blanche pour immobiliser la proie, puis la fait tourner rapidement pour resserrer la liaison avant d'administrer la morsure mortelle. Les petites araignées qui sont incapables de faire pivoter la proie, courent autour de la proie à la place en jetant de la soie de liaison.

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Lorsqu'elle est menacée, l'araignée réagit, soit en tombant de la toile, soit en la secouant si vigoureusement que l'araignée et le stabilimentum deviennent un flou qui confond l'attaquant. Ces mesures ne réussissent pas toujours, comme l'indiquent les toiles vides et endommagées et la présence de ces araignées comme nourriture dans les cellules de boue des guêpes.

Régime des araignées de St Andrew’s Cross

Les proies des araignées de St. Andrews Cross comprennent les mouches, les papillons de nuit, les papillons, les coléoptères et les abeilles. Ceux-ci sont généralement fixés par emballage de soie dans un colis soigné avant d'être mordus - bien que les proies plus petites puissent être mordues en premier.

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Reproduction d'araignée de la croix de St Andrew

L'accouplement a lieu en été-automne. L'araignée mâle est beaucoup plus petite que la femelle et sans prétention. Quand il est temps de s'accoupler, il fait tourner une toile compagnon aux côtés des femelles. Après l'accouplement, la femelle pond ses œufs, plaçant son sac d'œufs dans la toile. Le sac contient entre 400 et 1 400 œufs. Ces œufs éclosent à l'automne, cependant, les jeunes araignées hivernent dans le sac et émergent au printemps. Le sac d'oeufs est composé de plusieurs couches de soie et conçu pour protéger son contenu contre les dommages; cependant, de nombreuses espèces d'insectes parasitent les sacs d'œufs.

Venin d'araignée de St Andrew's Cross



La morsure de l'araignée croisée de St Andrews présente un faible risque pour les humains. Les araignées croisées de St Andrews sont un groupe d'araignées non agressives. Il n'y a aucun cas signalé de conséquences graves du contact humain avec ces araignées, à l'exception de la peur de marcher dans leur grande toile et de l'araignée rampant sur la personne impliquée.

Les araignées de St Andrews Cross sont spectaculaires et peuvent être assez alarmantes si l'on ne les connaît pas, cependant, elles ne sont pas dangereuses. Ils peuvent mordre s'ils sont attrapés, mais à part pour se défendre, ils n'ont aucun intérêt à mordre les humains. Leur venin n'est pas considéré comme un problème médical sérieux pour l'homme.