Abeilles sans dard

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Abeilles sans dard sont un grand groupe d'abeilles, comprenant la tribu Meliponini (parfois appelées abeilles mellifères sans dard) dans la famille des Apidae. Ils sont étroitement liés aux abeilles mellifères communes, aux abeilles charpentières, aux abeilles orchidées et aux bourdons.

Le nom commun est légèrement trompeur, car de nombreuses espèces d'abeilles, en particulier dans la famille des Andrenidae, sont incapables de piquer.

Les abeilles sans dard peuvent être trouvées dans la plupart des régions tropicales ou subtropicales du monde, telles que l'Australie, l'Afrique, l'Asie du Sud-Est et certaines parties du Mexique et du Brésil. La majorité des abeilles eusociales indigènes d'Amérique centrale et du Sud sont des abeilles sans dard, bien que seules quelques-unes d'entre elles produisent du miel à une échelle telle qu'elles sont cultivées par des humains.





Les abeilles sans dard sont également très diverses en Afrique et y sont également élevées. Le miel d'abeille sans aiguillon est prisé comme médicament dans de nombreuses communautés africaines.

terrier américain pit-bull/mix

Comportement des abeilles sans dard

Les abeilles sans dard sont actives toute l'année, bien qu'elles soient moins actives par temps plus frais. Contrairement aux autres abeilles eusociales, elles ne piquent pas mais se défendront en mordant si leur nid est dérangé. Bien qu'elles soient incapables de piquer, les abeilles sans dard peuvent avoir de très grandes colonies rendues redoutables par le biais de nombreux défenseurs.

Ruches d'abeilles sans dard

Les abeilles sans aiguillon nichent généralement dans des troncs creux, des branches d'arbres ou des crevasses rocheuses, mais elles ont également été rencontrées dans des cavités murales, de vieilles poubelles, des compteurs d'eau et des tambours de stockage. De nombreux apiculteurs gardent les abeilles dans leur ruche en rondins d'origine ou les transfèrent dans une boîte en bois, car cela facilite le contrôle de la ruche.

Les abeilles sans dard stockent le pollen et le miel dans de grands pots en forme d’œuf faits de cire d’abeille, généralement mélangés à divers types de résine végétale (parfois appelée «propolis»).

Ces pots sont souvent disposés autour d'un ensemble central de rayons à couvain horizontaux, où les abeilles larvaires sont logées. Lorsque les jeunes abeilles ouvrières sortent de leurs cellules, elles ont tendance à rester à l'intérieur de la ruche, effectuant des tâches différentes. En vieillissant, les travailleurs deviennent des gardiens ou des butineurs.

mélange bullmastiff de laboratoire noir

Contrairement aux abeilles mellifères, les larves d'abeilles sans dard ne sont pas nourries directement. Le pollen et le nectar sont placés dans une cellule, un œuf est pondu et la cellule est scellée jusqu'à ce que l'abeille adulte émerge après la pupaison («approvisionnement en masse»). À tout moment, les ruches peuvent contenir entre 300 et 80 000 ouvriers, selon l'espèce.

Comportement des abeilles sans dard

Contrairement aux vraies abeilles mellifères, dont les abeilles femelles peuvent devenir des ouvrières ou des reines strictement en fonction du type de nourriture qu'elles reçoivent sous forme de larves (les reines sont nourries de gelée royale et les ouvrières sont nourries de pollen), le système des castes est généralement basé simplement sur la quantité de pollen consommée. .

Comme les abeilles sans dard sont inoffensives pour les humains, elles sont devenues un ajout de plus en plus attrayant dans la cour de banlieue. La plupart des apiculteurs sans dard ne gardent pas les abeilles pour le miel mais plutôt pour le plaisir de conserver une espèce indigène dont l'habitat d'origine est en déclin en raison du développement humain. En retour, les abeilles pollinisent les cultures, les fleurs du jardin et la brousse lors de leur recherche de nectar et de pollen.

Production de miel d'abeille sans dard

Dans les régions chaudes d'Australie, ces abeilles peuvent être utilisées pour la production mineure de miel. Ils peuvent également être conservés avec succès dans des boîtes dans ces zones. Des méthodes spéciales sont en cours de développement pour récolter des quantités modérées de miel des abeilles sans dard dans ces zones sans causer de dommages.

chiots berger allemand et laboratoire mix

Les abeilles sans aiguillon collectent également du nectar, qu'elles stockent dans une extension de leur intestin appelée culture. De retour à la ruche, les abeilles mûrissent ou déshydratent les gouttelettes de nectar en les faisant tourner à l'intérieur de leurs pièces buccales jusqu'à ce que le miel se forme. La maturation concentre le nectar et augmente la teneur en sucre, bien qu'il ne soit pas aussi concentré que le miel de véritables abeilles. Il est beaucoup plus mince en consistance et plus enclin à se gâter.

chiots de mélange de mastiff de laboratoire

Contrairement à une ruche d'abeilles commerciales, qui peut produire 75 kilos de miel par an, une ruche d'abeilles sans dard produit moins d'un kilogramme. Les abeilles sans dard produisent un miel au goût différent qui est un mélange de aigre-doux avec un soupçon de citron. Le goût provient des résines végétales que les abeilles utilisent pour construire leurs ruches et leurs pots de miel et varie en fonction des fleurs et des arbres visités.

Pollinisation des abeilles sans dard

Les agriculteurs australiens dépendent fortement de l'abeille domestique occidentale introduite pour polliniser leurs cultures. Cependant, pour certaines cultures, les abeilles indigènes peuvent être de meilleurs pollinisateurs. Il a été démontré que les abeilles sans dard sont de précieux pollinisateurs de cultures telles que les macadamias et les mangues. Ils peuvent également bénéficier des fraises, des pastèques, des agrumes, des avocats, des litchis et bien d'autres.

La recherche sur l'utilisation des abeilles sans dard pour la pollinisation des cultures en Australie en est encore à ses tout débuts, mais ces abeilles présentent un grand potentiel.

Auparavant, les Amérindiens gardent ces abeilles comme animaux de compagnie.