Écrevisse à pattes blanches

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le Écrevisse à pattes blanches (Austropotamobius pallipes) est une écrevisse d'eau douce européenne en voie de disparition et la seule espèce d'écrevisses originaire des îles britanniques. Elle est également connue sous le nom d'écrevisses de l'Atlantique. L'écrevisse à pattes blanches se trouve de la péninsule des Balkans à l'Espagne et atteint sa limite nord en Grande-Bretagne et en Irlande, où elle a également sa plus grande densité de population.



L'écrevisse à pattes blanches est une écrevisse de couleur brun olive, avec des dessous de couleur pâle à ses griffes.



L'écrevisse à pattes blanches peut atteindre 12 centimètres (5 pouces) de long, bien que les tailles inférieures à 10 centimètres soient plus courantes. L'écrevisse à pattes blanches vit généralement dans les rivières et les ruisseaux d'environ 1 mètre de profondeur, où elle se cache parmi les rochers, les bûches submergées et les lacs, émergeant pour chercher de la nourriture.

La population d'écrevisses à pattes blanches est en déclin rapide et une fois trouvée dans la majeure partie de l'Angleterre et du Pays de Galles en Grande-Bretagne, elle est maintenant plus ou moins limitée au centre et au nord de l'Angleterre et à l'est du Pays de Galles.

Il y a une population régionale importante dans la rivière Frome dans le sud du Gloucestershire et de Bristol et une population a été découverte dans l'Essex. Il y a aussi une population à Candover Brook, un affluent de la rivière Itchen dans le Hampshire.

L'une des principales raisons de ce déclin est l'introduction de l'écrevisse nord-américaine envahissante (Pacifastacus leniusculus). L'écrevisse grise est porteuse de la peste des écrevisses, une maladie infectieuse à laquelle elle résiste alors que les écrevisses indigènes n'en ont pas. L'espèce britannique est également sensible à de nombreux types de pollution, tels que les insecticides.

L'écrevisse à pattes blanches est la seule espèce d'écrevisse trouvée en Irlande, sur les zones calcaires des rivières, des ruisseaux, des canaux et des lacs.

Les écrevisses à pattes blanches sont absentes des eaux plus acides de l'ouest. Ils se produisent dans des cours d'eau à débit modéré aux côtés d'autres invertébrés d'eau douce tels que les mouches caddis, les éphémères et les mollusques.

La truite et l'épinoche à trois épines se trouvent également dans le même habitat. Les racines des arbres, les rochers sur les berges offrent un abri. Les écrevisses juvéniles à griffes blanches s'abritent dans la végétation comme le cresson et les tapis d'herbe qui poussent hors de la berge.

L'écrevisse à pattes blanches est classée «vulnérable» sur la liste de l'UICN le 10 mai 2006.